Muchos se preguntan cómo fue la última comida del Salvador, un estudio realizado por dos arqueólogos italianos se basó en versículos de la Biblia, escritos judíos, antiguas obras romanas y datos arqueológicos para investigar los hábitos alimenticios en Jerusalén a principios del siglo 1 DC.

“La Biblia habla de lo que pasó durante la cena, pero no detalla lo qué comían, Jesús y sus 12 compañeros de comedor”, dijo Generoso Urciuoli, arqueólogo del centro Petrie de Italia y autor del blog Archeoricette en comida antigua, a Discovery News.

La comida no era comida durante una reunión sentados formalmente en una mesa rectangular, como se muestra en muchas pinturas de arte religioso, pero Jesús y sus apóstoles estaban reclinados sobre cojines en el suelo, lo que los romanos hacían en ese momento.

Urciuoli, que se especializa en la historia del cristianismo primitivo, y la co-autora Marta Berogno, arqueóloga y egiptóloga en el museo de Turín Egipto, publicarán sus resultados el próximo mes en el libro “Gerusalemme: L’Ultima Cena” (Jerusalén: la Última Cena).

El punto de partida es la suposición de que Jesús era un Judío.

“Él y sus discípulos observaban las tradiciones transmitidas por la Torá y sus prohibiciones relacionadas con los alimentos”, dijo Urciuoli.

Conmemorada hoy por los cristianos, la última cena, según el Evangelio, es la comida final Jesús compartió con sus discípulos más cercanos en Jerusalén antes de ser entregado por Judas a los soldados romanos y ser crucificado.

La escena fue inmortalizada por Leonardo Da Vinci, pero la obra maestra, una de las pinturas más famosas y poderosas del mundo, no es históricamente exacta, según Urciuoli.

El mural de Leonardo deriva de siglos de códigos iconográficos.

“Encarnando el sacramento de la eucaristía, la Última Cena tiene un fuerte significado simbólico y esto no ayuda a la reconstrucción histórica“, dijo Urciuoli.

Con la elaboración de los datos históricos y las pistas de obras de arte como las catacumbas y pinturas del siglo III dC, los investigadores fueron capaces de reconstruir los alimentos y los hábitos alimentarios en Palestina hace 2000 años.

La imagen que surge es completamente diferente de las representaciones tradicionales de la Última Cena. La cena, que tuvo lugar en el aposento alto de una casa en Jerusalén, no fue una reunión sentados en una mesa rectangular.

“En aquel tiempo en Palestina, la comida era colocada en mesas bajas y los invitados comían en posición sobre cojines en el suelo y reclinados en alfombras”, dijo Urciuoli.

Los Platos, cuencos y jarras fueron probablemente hechos de piedra.

La evidencia de vasijas de piedra del siglo primero dC se ha encontrado en numerosos sitios cerca de Jerusalén y Galilea.

“Los Judíos que observaban las reglas de pureza utilizaban vasijas de piedra, porque no eran susceptibles a la transmisión de la impureza”, dijo Urciuoli. “Otra posibilidad era el uso de cerámica fina de color rojo terra sigillata, una tendencia internacional en ese momento”, añadió.

La posición de los invitados alrededor de la mesa tenía una regla precisa, y los más importantes eran los de la derecha y la izquierda del invitado principal.

“Los versos de los evangelios de Juan indican que Judas estaba muy cerca de Jesús, probablemente a su izquierda. De hecho, se nos dice que Judas mojó el pan en el plato de Jesús, siguiendo la práctica de compartir la comida de un plato común”, dijo Urciuoli.

Comprobación de los hechos de la Biblia

Urciuoli y Berogno estrecharon la búsqueda de los alimentos presentes en la Última Cena reconstruyendo otras dos comidas importantes mencionados en el Nuevo Testamento, las bodas de Caná, que registraba el milagro del agua al vino, y el banquete de Herodes, famoso por la decapitación de Juan el Bautista.

“Las bodas de Caná nos permitió comprender las leyes dietéticas religiosas judías, conocidas como kashrut, que establecía qué alimentos se podía y no se podían comer y cómo deben estar preparados. Por otro lado, el banquete de Herodes nos permitió analizar las influencias culinarias romanas en Jerusalén“, dijo Urciuoli.

Aparte de vino y el pan, el tzir, una variante de la salsa de pescado garum romano, era probable que estuviera presente tanto en las bodas de Caná y en el banquete de Herodes, así como en la Última Cena, dijeron los autores.

Detallando sus investigaciones en el libro, Urciuoli y Berogno también tienen la hipótesis de la Última Cena podría haber ocurrido durante la Fiesta de las Cabañas o Tabernáculos, una fiesta de otoño en conmemoración de los años que los israelitas pasaron en el desierto en viviendas frágiles después del éxodo.

Pero de acuerdo con el Evangelio de Marcos, Jesús preparó la última cena en el “primer día de los panes sin levadura, cuando se sacrificaba el cordero pascual”.

Si la Última Cena fue el tipo de cena como se celebraba la Pascua en ese entonces, los judíos entonces como ahora la hacían para conmemorar la salida de Egipto, la comida tendría cordero incluido.

La Escritura nos ofrece otra pista: el pan sin levadura y el vino estaban también en el menú.

Jesús partió el pan y el vino y los bendijo, diciéndoles a sus discípulos que el pan representaba su cuerpo y el vino su sangre – sentando así las bases para la comunión.

Según Urciuoli y Berogno, otra comida en la mesa habría incluido cholent, un plato de guisado de frijoles cocidos muy bajo y lento, aceitunas con hisopo, una hierba con un sabor similar a la menta, hiervas amargas con pistachos y dátiles charoset, un fruto grueso y pasta de nuez.

“Las hierbas amargas y el charoset son típicos de la Pascua, cholent se come durante las festividades, mientras el hisopo también se consumía a diario”, dijo Urciuoli.