Sanando la Tierra

Los mayas sacrificaban niños contrabandeados

19 marzo, 2015 / adm / Insólito

Los mayas sacrificaban niños contrabandeados

Investigadores descubrieron un aterrador hecho en cuevas mayas en el centro de Belice: los dientes y restos encontrados allí pertenecían a niños contrabandeados allí de otras tierras lejanas para sacrificios.

Según ‘Collectors Weekly’, James Brady profesor de Antropología de la Universidad Estatal de California, (EE.UU.), con sus colegas entre 2008 y 2010 hallaron en una de las cuevas -la llamada Midnight Terror Cave- cerca de 10.000 huesos humanos, la mayoría dientes y 29.000 fragmentos cerámicos. Especialmente les llamó la atención los 100 molares, caninos, premolares e incisivos con poco uso, evidencia que pertenecían a niños.

Una mañana, un agricultor menonita en el distrito de Cayo de Belice occidental se levantó como siempre lo hacía para alimentar a sus pollos y ordeñar sus vacas. Más adelante en el día, al igual que los mayas no mecanizados que vivieron allí hace unos 1.200 años, trabajó con sudor tendiendo sus cultivos de invierno. Al final de su duro día de trabajo, se dirigió a cenar antes de irse a la cama.

De pronto, en algún momento antes de la medianoche, el agricultor se despertó de su sueño por una conmoción afuera. Parece que un saqueador de antigüedades Maya había caído en una cueva inexplorada cerca y asustado el saqueador estaba pidiendo ayuda. Así que el agricultor y algunos de sus compañeros menonitas acudieron al lugar con caballo, donde bajaron el agricultor por la cuerda de 30 pies o más en la negra oscuridad. Allí se encontró con el desafortunado oportunista, cuyas lesiones numerosas incluía la pérdida de varios dientes, que fueron desalojados por el impacto de la mandíbula sobre suelo de la piedra caliza de la cueva.

Mientras recogía el criminal ensangrentado, el granjero notó cráneos humanos en la oscuridad, manos esqueléticas en el aire frío y húmedo y fémures esparcidos. Cuando finalmente lo trajo de nuevo a la superficie y depositó al ladrón desgraciado en su calesa antes de llevarlo al hospital más cercano, el agricultor nombró este lugar “Mitnacht Schreknis Heel”, que es el dialecto Plautdietsch-holandes-aleman de los beliceños menonitas significa –“Cueva de Terror de Medianoche”.

Eso fue en diciembre de 2006. Mientras tanto, más de 2.000 kilómetros hacia el noroeste, el Dr. James Brady, profesor de antropología en la Universidad Estatal de California, Los Ángeles, estaba haciendo lo que siempre hace, estudiar sitios de cuevas mayas. Brady ha estado investigando las cuevas mayas hace más de tres décadas, pionero en el campo de la arqueología mesoamericana de las cuevas poco conocidas.

Él sabe tanto de cuevas mayas del Período Clásico (aproximadamente 250 a 900 dC), como es posible conocer, desde los rituales que se llevaron a cabo en ellos, incluyendo sacrificios humanos, a las formas en que se alteraron las cuevas naturales para crear otras más amplias, plazas de nivel donde la gente podía congregarse en la penumbra. Por lo que en la primavera de 2007, cuando su colega, el Dr. Jaime Awe, entonces el director del Instituto de Arqueología de Belice, le habló de una nueva cueva Maya y lo invitó a investigar y estudiar el sitio, Brady saltó por la oportunidad.

“No tenía idea de que íbamos a ver una enorme cantidad de huesos humanos,” Brady dijo recientemente, en referencia a los restos de los sacrificios humanos antes mencionados. Viniendo de un tipo que ha visto un montón de huesos en una gran cantidad de cuevas mayas, eso es decir algo. “Cuando empecé en 1981, la mayoría de la gente pensaba que las cuevas fueron utilizadas para ser habitadas”, añade. “Tiré la posibilidad del ritual, pero nadie lo sabía. Aunque he estado en esto desde hace 30 años, esta rama de la arqueología es todavía bastante nueva”.

Significativamente, Brady, sus colegas y los estudiantes de Cal State LA le ayudaron a investigar el sitio donde también encontraron una gran cantidad de dientes en medio de los huesos y 29.000 fragmentos de cerámica que catalogaron desde 2008 hasta 2010. Siendo científicos rigurosos, también encontraron los dientes del saqueador, pero estaban más interesados ​​en los más de 100 antiguos molares, premolares, caninos, incisivos que descubrieron. Muchos de estos evidenciaron poco uso, muestra que vinieron de los cráneos de los niños.

“Nos encontramos con los huesos con frecuencia en cuevas,” Brady continúa. “Pero los problemas que no han sido resueltos son: quiénes eran estas personas y cómo llegaron allí.”

Hasta ahora: Sólo en los últimos meses, Brady y su equipo pueden haber recibido una respuesta a la tercera pregunta, ¿de dónde las personas cuya carne una vez encerraban todos esos huesos provienen? lo que eventualmente puede ayudar a responder las otras dos preguntas. Contestada gracias a la trabajo de la Dra. Naomi Marks, quien es una científica en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, en el norte de California. A petición de uno de los estudiantes de Brady, Samantha Lorenz, que está escribiendo su tesis de maestría en los dientes, Naomi testeó una cantidad de dientes de la Cueva del Terror de Medianoche para poder determinar la signatura isotópica de estroncio, práctica utilizada comúnmente para determinar la localización de los antiguos humanos.

El análisis inicial indica que los niños cuyos huesos llenaron la Cueva no vinieron del valle circundante, donde la cueva se encuentra, o incluso de Belice. De hecho, las jóvenes víctimas parecen haber sido traídas a este lugar de tan lejos como 200 millas de distancia (una distancia enorme en el siglo noveno), antes de ser llevados profundamente en la tierra para que sus corazones palpitantes fueran cortados de sus pechos para apaciguar cualquier número de dioses enojados.

“Encontramos con frecuencia huesos en las cuevas”, comenta Brady. Sin embargo, sólo en los últimos meses el equipo del investigador con la ayuda de una científica del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, en el norte de California, Naomi Marks, ha podido revelar de dónde eran las personas sacrificadas.

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