Sanando la Tierra

Los Chips, el «snacK» más adictivo y que más engorda

20 agosto, 2013 | adm | Salud

Los Chips, el "snacK" más adictivo y que más engorda

La patata chip es el producto que más engorda. n nuevo libro explica por qué el Frito Lay chip seduce. Frito Lay reta al consumidor a que no puede «comer sólo una chip».

Según Harvard, la patata chip industrial es una de las comidas que más engorda.

Parece ser que cuánto más crujiente y ruidoso es al comerse el chip, más de este «snack» se comen. La filial más lucrativa de la gigante Pepsico, cuyas patatas chips ya consolidan su implacable conquista del mercado global.

La multinacional estadounidense va de la mano a la costumbre que ha transformado la cultura alimentaria estadounidense en los últimos 30 años: el snacking. «El snacking es comer en cualquier lugar y en cualquier momento, comer mecánicamente, sin pensar», dijo Michael Moss, premio Pulitzer de The New York Times y autor de Salt, sugar fat (2013) una crítica demoledora del papel de las grandes multinacionales de comida basura en la epidémica de obesidad que arrasa el mundo.

«Ha sustituido las comidas en EE.UU. y las gigantes de la industria de alimentos procesados se mueven ya por el mundo para promocionar un modelo alimenticio tipo estadounidense», agrega.

La clave del snacking para megaempresas como Pepsico es expandir sus ventas y beneficios constantemente bajo fuertes presiones de los inversores en Wall Street, debe crear adicción. Betcha can’t eat just one, (apostamos a que no puedes comer solo una) es el famoso eslogan publicitario de las chips de Frito Lay. Es esta cualidad adictiva -garantía de ventas en ascenso permanente- lo que interesa mucho a Wall Street.

Indra Noovi presidenta de Pepsico, ha comentado en alguna ocasión de reducir la cantidad de azúcar y grasa en sus productos (tanto bebidas como chips) choca contra las presiones desde Wall Street. «Frito Lay no es un imperio del mal. Hay voluntad de hacer productos más salubres pero los mercados bursátiles quieren productos que seduzcan a los consumidores. Y estos son los que llevan grasa, sal, azúcar», dice Moss. Tras perder parte del mercado por la Coca-Cola, Pepsico depende cada vez más de la venta de aperitivos, sobre todo patatas chips.

¿Cómo se puede hacer una patata chip adictiva?

La respuesta se encuentra en el laboratorio de Frito Lay en Dallas (Texas), donde un centenar de científicos, psicólogos y expertos en marketing, dotados de un presupuesto de 30 millones de dólares anuales, desarrollan la fórmula más placentera de sal y grasa que combinan con el azúcar natural en el almidón de la patata. «He hablado con muchos de ellos. Son muy inteligentes y hacen muy bien su trabajo de crear productos irresistibles. No sólo quieren que nos guste la patata frita sino que queramos más y más».

Aunque el almidón no es dulce, el subidón de glucosa provoca nuevos ansias de hambre casi enseguida.

De ahí: Betcha can’t eat just one. Según los experimentos neurálgicos, un subidón de glucosa despierta el encefalograma cerebral. Es el efecto deseado por los inversores de las compañías.

Los laboratorios se encargan de ir ampliando la gama de sabores adictivos: barbacoa mezquite, pepinillo deli, queso cheddar y nata, chili jalapeño. También empieza a cambiar la estructura química de la sal para crear un polvo muy fino absorbido rápidamente por la lengua. En el Reino Unido, donde Frito Lay controla la marca Walkers, los sabores que enganchan incluyen costillas barbacoa, filete y cebolla, y pavo relleno. Esto contribuye a que cada británico consuma 150 paquetes de las llamadas «crisps» al año.

También está la textura.

En los laboratorios de multinacionales como Frito Lay, la meta siempre es ser crunchy (crujiente). «Se sabe que, cuanto más ruidoso es el sonido del crunch de una patata chip, más se comen», dice Moss.

La patata chip fue inventada en Saratoga Springs, según Moss (estado de Nueva York) en 1853 – como el «producto más icónico» de la estrategia de la industria de alimentos iniciada hace 40 años de cargar productos con azúcar, sal y grasa en busca de adicción masiva, aumento constante y subidas bursátiles. Es interesante que la estrategia coincida con la explosión de la obesidad en EE.UU. hasta llegar a la situación actual en la que el 35,7% de los estadounidenses son obesos, lo cual ha provocado una epidemia de diabetes. «La patata chip es el producto que más engorda», expresa.

Un estudio de la Universidad de Harvard, donde participación 120.000 personas a lo largo de 20 años, la patata chip provocó mayor aumento de peso. 15 patatas cada día se tradujeron en un aumento de peso de 1,69 libras, mucho más que los dulces. En cuanto al otro ingrediente adictivo, la sal, hay unos 180 miligramos de sodio en una bolsa pequeña de patatas Frito Lay, por arriba del máximo consumo de sodio diario recomendado.

Por el miedo sobre el catastrófico coste de la epidemia de obesidad, los científicos en el laboratorio de Frito Lay se emplean a fondo para inventar fórmulas innovadores para un snacking más sano, sin renunciar a esos sabores y texturas explosivos y adictivos.

Leer más: www.lavanguardia.com

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