Sanando la Tierra

Lo encarcelaron por dejar una biblia en el baño

30 agosto, 2014 | adm | Insólito

Jeffrey Fowle

Al Turista Jeffrey Fowle lo encarcelaron por dejar una biblia en el baño bajo una papelera en un club para marineros extranjeros en Corea del Norte, dijo una fuente familiarizada con el caso de Fowle a Reuters.

Fowle había ido a un viaje de diez días a Corea del Norte, sus compañeros de viaje describen al trabajador de mediana edad que repara de calles en Miamisburg, Ohio como un hombre cálido, amable y tranquilo.

El 4 de mayo, hacia el final de la noche terminaban de comer en Chongjin, una gran ciudad industrial en la costa este de Corea del Norte, la acción de Fowle le llevó a ser enviado a la cárcel, donde está pendiente de juicio en uno de los países más inhóspitos del mundo.

Dejó una biblia Inglés-Coreana bilingüe en el restaurante que él y sus compañeros de viaje estaban cuando se disponían a irse, dijo la fuente a Reuters, pidiendo no ser identificada debido a las sensibilidades que rodean el caso.

En ella, Fowle había escrito su nombre y número de teléfono, e insertó fotos de sí mismo y su familia entre sus páginas.

Fue detenido tres días más tarde en el aeropuerto donde debía abordar un vuelo de Corea del Norte.

Fowle y un compañero turista de EE.UU. Matthew Miller – que fue arrestado en abril por un incidente separado – dijeron que enfrentarán un juicio pronto y han pedido al gobierno de EE.UU. que les ayuden a asegurar su liberación en una entrevista con la Associated Press, publicada el viernes.

Una carta escrita por Fowle a mano confirmó que fue detenido por haber dejado intencionadamente una biblia en la norteña ciudad de Chongjin.

No está claro por qué Fowle dejó la biblia, dijo la fuente familiarizada con el caso de Fowle.

Informes de prensa en Ohio, dijo que el hombre de 56 años de edad, es un asiduo de la iglesia y fue una vez un miembro del club de la Biblia en su escuela – pero hay poca evidencia para sugerir que era un misionero.
La fuente familiarizada con el arresto de Fowle también dijo que no parecía abiertamente religioso.

Sin embargo, en el Club de Marinos de Chongjin – diseñado originalmente como un albergue para navegantes visitantes que vende whisky a extranjeros y sirve comida local – Fowle envolvió una biblia Inglés-Coreana bilingüe encuadernada en piel falsa en un periódico chino y la escondió en el baño, bajo un bin diseñado para desechar el papel higiénico.

Un limpiador encontró el paquete, y alertó a las autoridades locales.

Cuando sus guías les preguntaron si alguien había dejado algo en el club – un pequeño grupo de tiendas, sauna y restaurantes también abiertos a la población local que se paga en efectivo para gastar en bebidas baratas – dijo que era de él, y que él «debe haberlo dejado caer. »

Fowle dijo en su momento que la Biblia había «caído de su bolsillo» al utilizar el baño en cuclillas, pero la biblia era demasiado grande para ser de bolsillo, dijo la fuente.

Mientras que Corea del Norte defiende técnicamente la libertad de religión, está considerado como uno de los regímenes más opresivos del mundo en términos de tal libertad.

Pyongyang ha rechazado los informes recientes sobre la opresión de la religión como un intento por parte de los Estados Unidos a «empañar la imagen» del aislado país.

Dos meses antes que Fowle visitara Corea del Norte, el misionero australiano John Short había sido arrestado por dejar folletos de la biblia en áreas abiertas a los turistas en el aislado país.

Short, de 75 años, fue puesto en libertad debido a su avanzada edad después de que medios estatales publicaron una disculpa por escrito.

Fowle apareció en un video de Associated Press el viernes junto a Miller, quien fue arrestado por la rasgadura de su visa de turista y que intentó pedir asilo político, según los medios estatales.

Corea del Norte tiene tres ciudadanos estadounidenses bajo custodia, entre ellos Kenneth Bae, un misionero de origen coreano que fue detenido en noviembre de 2012 y declarado culpable y condenado a 15 años de trabajos forzados el año pasado.

El arresto de Fowle
Chongjin es una de las ciudades más sensibles abierta a los turistas que visitan Corea del Norte.

La escena no tiene «nada que envidiar» del libro de la periodista Barbara Demmick, basado en una colección de entrevistas, es el epítome del sombrío gris orwelliano de Corea del Norte recordado por los desertores.

«Ellos no pueden hacer lo que quieran en Chongjin,» dijo una fuente de turismo, con experiencia de trabajo en la ciudad.

Si Fowle hubiera escondido una biblia en cualquier otro lugar en Corea del Norte, probablemente no hubiera sido detenido, dijeron fuentes de la industria del turismo de Corea del Norte.

Fuentes que trabajan en Corea del Norte se ven obligadas a permanecer en el anonimato al hablar con la prensa por temor a represalias del estado o pérdida del negocio.

Si el personal en el Club de Marinos, hubiese encontrado la Biblia, y no las autoridades, podrían haber evitado el arresto también, dijo la fuente familiarizada con su detención.

Fowle escondió la biblia, el 4 de mayo. Posteriormente, admitió que la había dejado allí deliberadamente, para que «alguien que leyera.»

El resto del grupo de Fowle no habló con él cuando se enteraron de lo que había hecho. Ellos sentían que él los había puesto en peligro.

Tras el incidente, Fowle tuvo dos días de turismo normal en Pyongyang, donde tomó fotografías de las grandes estatuas de bronce de los antiguos líderes de Corea del Norte, Kim Il Sung y Kim Jong Il.

Fue detenido el 7 de mayo, una vez que pasó la aduana en el aeropuerto Sunan de Pyongyang.

www.huffingtonpost.com

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