El Dr. Andrew Newberg dice que orar ayuda al cerebro
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El Dr. Andrew Newberg dice que orar ayuda al cerebro

En el campo de la neuroteología, el Dr. Andrew Newberg dice que orar ayuda al cerebro según los estudios realizados a personas que experimentaron algún tipo de meditación 12 minutos por día por 8 semanas.

Durante miles de años, la religión ha planteado algunas preguntas sin respuesta: ¿Quiénes somos? ¿Cuál es el significado de la vida? ¿Qué significa ser religioso?

En un esfuerzo por abordar estas cuestiones, el Dr. Andrew Newberg ha escaneado los cerebros de monjas orando, cantando y a los Sikhs budistas meditando.

Se estudia la relación entre el cerebro y la experiencia religiosa, un campo llamado neuroteología. Y él ha escrito un libro, Principios de Neurotheology, que trata de sentar las bases para un nuevo tipo de diálogo científico y teológico.

Newberg le dijo a Neal Conan de NPR que la neuroteología aplica la ciencia y el método científico a la espiritualidad a través de estudios de imágenes cerebrales.

“[Nosotros] evaluamos lo que está sucediendo en los cerebros de las personas cuando se encuentran en una profunda práctica espiritual como la meditación o la oración”, dice Newberg.

Él y su equipo luego los compara con los mismos cerebros en un estado de descanso. “Esto realmente nos ha dado una ventana sorprendente en lo que significa que la gente sea religiosa o espiritual al hacer este tipo de prácticas.”

Las exploraciones de Newberg también han mostrado la forma en que las prácticas religiosas, como la meditación o la oración pueden ayudar a dar forma a un cerebro.

El Dr. Andrew Newberg dice que orar ayuda al cerebro describiéndolo en un estudio en el que trabajó con personas de edad avanzada que estaban experimentando problemas de memoria. Newberg tomó las exploraciones de su cerebro, y luego les enseñó un tipo basado en una meditación y les pidió que la practicaran 12 minutos al día durante ocho semanas.

Al final de las ocho semanas, volvieron para otra exploración y Newberg encontró algunas diferencias dramáticas.

“Hemos encontrado algunos cambios muy importantes y profundos en su cerebro, justo en reposo, particularmente en las áreas del cerebro que nos ayuda a enfocar nuestra mente y enfocar nuestra atención”, dice.

Según Newberg, muchos de los profesionales dicen que estaban pensando más claramente y eran capaces de recordar mejor las cosas después de ocho semanas de meditación.

Cabe destacar que las nuevas exploraciones y las pruebas de memoria confirman sus afirmaciones.

“Ellos tuvieron una mejoría de alrededor del 10 o 15 por ciento”, dice Newberg. “Esto es sólo después de ocho semanas de 12 minutos al día, así que usted puede imaginar lo que sucede en las personas que son profundamente religiosos y espirituales, y están haciendo estas prácticas durante horas al día durante años y años.”

Newberg enfatiza que mientras la neuroteología no proporcionará conclusiones definitivas acerca de cosas como la existencia de un poder superior, proporcionará una comprensión más profunda de lo que significa para una persona ser religiosa.

“Para aquellas personas que quieren ir por el camino argumentando que todas nuestras experiencias religiosas y espirituales no son más que fenómenos biológicos, algunos de estos datos son compatibles con ese tipo de conclusión”, dice Newberg. “Pero los datos también no eliminan específicamente la noción de que hay una presencia religiosa o espiritual o divina en el mundo.”

Debido a eso, Newberg afirma que el éxito de la neuroteología depende de la apertura mental.

“Se podría tratar de concluir de una manera u otra que tal vez es la biología o tal vez Dios que está realmente en la habitación, pero la propia exploración en realidad no muestra eso”, dice Newberg. “Para que la neuroteología trabaje realmente como un campo tiene que ser muy respetuosa y abierta a ambas perspectivas.”

www.npr.org

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