Sanando la Tierra

Repara plomería y halla tesoro del imperio romano

19 abril, 2015 | adm | Insólito

Luciano Faggiano

Todo lo que Luciano Faggiano quería cuando compró el edificio aparentemente sin complicaciones en el 56 de la Vía Ascanio Grandi fue abrir una trattoria. El único problema era el retrete.

El alcantarillado tenía problemas. Así que el Sr. Faggiano alistó a sus dos hijos mayores para ayudarle a cavar una zanja e investigar. Predijo que el trabajo tomaría alrededor de una semana.

Si solo hubiera sido una semana.

«Encontramos pasillos subterráneos y otras habitaciones, así que dejamos de cavar», dijo el Sr. Faggiano de 60.

Su búsqueda de una tubería de aguas residuales, que comenzó en el 2000, se convirtió en la historia de la obsesión y el descubrimiento de una sola familia.

Encontró un mundo subterráneo rastreando antes del nacimiento de Jesús: una tumba mesápica, un granero romano, una capilla franciscana e incluso grabados de los Caballeros Templarios.

Su trattoria al final se convirtió en un museo, donde sigue hallando reliquias hasta hoy.

Italia es una escombrera de la historia, con los imperios y civilizaciones antiguos construidos uno encima del otro como las capas de una torta.

Los agricultores todavía desentierran cerámica etrusca mientras aran sus campos. Sitios de excavación son comunes en las ciudades antiguas como Roma, donde las reliquias subterráneas protegidas han impedido durante años los planes para expandir el sistema de metro.

Luciano Faggiano y sus hijos recientemente excavaron una nueva área debajo de su edificio en Lecce.
Situado en el talón de la bota italiana, Lecce fue una vez una encrucijada crítica en el Mediterráneo, codiciado por los invasores desde los griegos a los romanos, de los otomanos a los normandos a lombardos.

Durante siglos, una columna de mármol que lleva una estatua del santo patrón de Lecce, Orontius, dominó la plaza central de la ciudad – hasta que los historiadores, en 1901, descubrieron un anfiteatro romano abajo, lo que llevó a la reubicación de la columna para que el anfiteatro pudiera ser excavado.

«Las primeras capas de la fecha de Lecce pertenecen a la época de Homero, o por lo menos de acuerdo con la leyenda,» dijo Mario De Marco, un historiador local y autor, señalando que los invasores fueron atraídos por la ubicación estratégica de la ciudad y las perspectivas de los saqueos. «Cada una de estas poblaciones fueron y dejaron un rastro.»

Severo Martini, miembro del Consejo de la Ciudad, dijo que reliquias arqueológicas son descubiertas regularmente – y pueden presentar un dolor de cabeza para la planificación urbana. Un proyecto de construcción de un centro comercial tuvo que ser rediseñado después del descubrimiento de un antiguo templo romano bajo el sitio de un estacionamiento previsto.

«Cada vez que usted cava un agujero», dijo Martini, «siglos de historia salen.»

Se le preguntó a la familia Faggiano si planeaba ejecutar la trattoria en la planta baja. En el piso de arriba vive con su esposa y su hijo menor. Antes de empezar la excavación, el hijo mayor del señor Faggiano, Marco, planeaba estudiar cine en Roma. Su segundo hijo, Andrea, había salido de casa para asistir a la universidad. El edificio fue aparentemente modernizado, con paredes blancas y un nuevo sistema de calefacción.

«Le dije: ‘Ven, necesito tu ayuda, y sólo será una semana'», recordó el Sr. Faggiano.
Pero una semana pasó rápidamente, cuando padre e hijos descubrieron un falso piso que conducía a otro piso de piedra medieval, lo que llevó a una tumba de los mesapios, que vivieron en la región siglos antes del nacimiento de Jesús. Prontamente, ellos descubrieron una cámara usada para el almacenamiento de grano por los romanos antiguos, y el lugar donde se asentaba un sótano del convento franciscano donde monjas habrían preparado los cuerpos de los muertos.

Esta historia sólo más tarde se hizo evidente, lo que fue inmediatamente obvio era que la búsqueda de la tubería sería un proyecto mucho más grande de lo que el Sr. Faggiano había anticipado. No le dijo inicialmente a su esposa acerca de la extensión de la obra, posiblemente porque él estaba atando una cuerda alrededor del pecho de su hijo menor, Davide, de 12, haciéndolo bajar para excavar en pequeñas aberturas oscurecidas.

«Me aseguré de no decirle a su mamá», dijo.
Su esposa, Anna Maria Sano, pronto entró en sospechas. «Teníamos toda esa ropa sucia, todos los días», dijo. «Yo no entendía lo que estaba pasando.»

Después de ver la remoción de escombros en el asiento trasero del coche de la familia, los vecinos también empezaron a sospechar y notificaron a las autoridades.

Los investigadores llegaron y cerraron las excavaciones, advirtiendo al Sr. Faggiano contra el funcionamiento de un sitio de trabajo arqueológico no aprobado. El Sr. Faggiano respondió que él sólo estaba buscando una tubería de aguas residuales.

Pasó un año. Por último, al Sr. Faggiano le permitieron reanudar su búsqueda de la tubería de aguas residuales con la condición de que los funcionarios del patrimonio observaran el trabajo. Surgió una casa del tesoro bajo tierra, ya que la familia descubrió jarrones antiguos, frescos ocultos, botellas romanas devocionales, un antiguo anillo con unos símbolos cristianos, artefactos del medioevo, y mucho más.
Las reliquias que el Sr. Faggiano y sus hijos recientemente excavaron se muestran en el sitio.
«La casa Faggiano posee capas que son representativos de prácticamente toda la historia de esa ciudad, desde las mesapios a los romanos, desde la época medieval a la época bizantina», dijo Giovanni Giangreco, un funcionario del patrimonio cultural, ya retirado, que participó en la supervisión de la excavación.

Funcionarios de la ciudad, detectando un hallazgo importante, trajeron un arqueólogo, así como los Faggianos se quedaron para hacer el trabajo de excavación y asumir los costos. El Sr. Faggiano también dedica una amplia investigación sobre las épocas en niveles por debajo de él. Los dos hijos mayores, Marco y Andrea, encontraron sus vidas interrumpidas por la búsqueda de su padre.

El Sr. Faggiano todavía soñaba con una trattoria, incluso si el proyecto se había convertido en su ballena blanca. Mantenía a su familia con el alquiler de un piso en la planta superior del edificio y de los ingresos en otras propiedades.

«Todavía estaba cavando para encontrar mi pipa», dijo. «Cada día íbamos a encontrar nuevos artefactos.»

Pasaron los años. Sus hijos lograron escapar, Andrea se fue a Londres. Los Arqueólogos de la Ciudad empujaron al Sr. Faggiano para seguir adelante. Su propio arquitecto aconsejaba que cavara más profundo podría ayudar a limpiar los lodos por debajo del cuarto de baño como estaba previsto, en caso de que aún hubiera esperanza para abrir su trattoria. Él admite que él también se obsesionó.

«En un momento, yo no podía soportarlo más», recordó. «Compré bloques de cemento e iba a encubrirlo y pretender que nunca había sucedido.

«Yo no se lo deseo a nadie.»

Hoy, el edificio es el Museo Faggiano, un museo arqueológico independiente autorizado por el gobierno de Lecce. Tiene escaleras de metal en espiral que permiten a los visitantes descender a través de las cámaras subterráneas, mientras que secciones de suelo de cristal subrayan las capas históricas del edificio.

Su docente, Rosa Ana Romano, es la viuda de un espeleólogo aficionado que ayudó a descubrir la Gruta de Cervi, una cueva en la costa cerca de Lecce que está decorado en pictogramas neolíticos. Al tiempo que tomó un descanso de baño al aire libre, el marido notó agujeros en el terreno que llevó a la gruta subterránea.

«Nos unieron por los sistemas de alcantarillado,» Mr. Faggiano bromeó.

El Sr. Faggiano está ahora satisfecho con su museo, pero no se ha olvidado de la trattoria. Unos pocos años después de su excavación, finalmente encontró su tubería de aguas residuales. Estaba, de hecho, rota. Desde entonces, ha comprado otro edificio y otra vez está planificando una trattoria, suponiendo que no necesitará reformas. Él no tiene planes para levantar una pala.

«Todavía quiero eso», dijo sobre la trattoria. «Soy muy terco.»

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