Sanando la Tierra

Olingo niebla, descubren una nueva especie de mamífero en los Andes

16 agosto, 2013 | adm | Insólito

Olingo niebla, descubren una nueva especie de mamífero en los Andes

Descubren una nueva especie de mamífero en los Andes

«El Olinguito» vive en los bosques de Ecuador y Colombia

Ya habían sido capturados, pero habían sido confundidos con otra especie

El olinguito (Olingo niebla) es el primer mamífero carnívoro que se encuentra en el hemisferio occidental en 35 años. O, más bien, el primero identificado. Debido a que el animal era ya conocido, pero no se había reconocido como una especie aparte. Las muestras se confunden con otros olingos.

De hecho, la identificación de las especies se realizó teniendo en cuenta que la familia está relacionada con mapaches y tejones. No fue el resultado de un encuentro casual entre un naturalista y un animal en una selva remota. El trabajo se llevó a cabo en los parques zoológicos y museos de ciencias naturales, y ha tomado 30 años separar a estos animales de sus semejantes. Los investigaciones del Instituto Smithsonian se han publicado en ZooKeys.

Hasta hace unos pocos años al olinguito sólo se lo había visto en los museos de Historia Natural de Nueva York y Chicago. No se habían diseccionado ejemplares de esta especie de mamífero en más de 60 años. Por lo tanto, el proceso ha sido el inverso de los de siempre: después de identificar la especie, Kristofer Helgen, responsable de mamíferos en el Smithsonian, se planteó si el descubrimiento llegó tarde y que sería un animal que sólo podía ser disecado.

Para comprobar esto, Helgen se mudó a los Andes ecuatorianos y contrató a un equipo de investigadores que visitaron las reservas de bosque nublado que aún existen en las estribaciones occidentales de los Andes. El reto consistía en comprobar si siguen siendo ejemplares vivos de este nuevo animal, como sitios donde vinieron especímenes disecados donde había sido deforestada.

Miguel Pinto, que se especializa en la evolución de los mamíferos en la Pontificia Universidad Católica del Ecuador, fue uno de los investigadores contratados. Este científico ecuatoriano ha iniciado el trabajo en 2004 y el hallazgo se produjo en 2006, cuando el equipo visitó la reserva de Otonga, un bosque de aproximadamente 1.000 hectáreas, ubicado en la provincia de Cotopaxi, y cuya conservación es una fundación privada.

El equipo, compuesto por investigadores de México, Estados Unidos y Australia, se mantuvo en la reserva por dos semanas y vio al olinguito en su hábitat natural. Pinto cuenta que vio a tres ejemplares en total, pero no se sabe a ciencia cierta cuántas personas había en la zona.

«Se necesitaría un equipo de biólogos para documentar esto», explica Pinto y añadió que esperan que el Ministerio de Medio Ambiente de Ecuador actúe para poner en marcha un programa de conservación.

«En este momento esta especie tiene futuro, ya que vive en una reserva privada que no serán deforestadas».

En los años siguientes, el equipo recorrió la distribución geográfica de los animales, reorganizó el árbol de la familia de estos animales mediante secuenciación de ADN, y se examinó a fondo los huesos, según ha informado el diario The Washington Post. Finalmente, el jueves anunció el descubrimiento.

La nueva especie es más pequeña que el olingo (pesa alrededor de un kilo), tiene un conjunto diferente de dientes y el cráneo, su piel es más gruesa y vive en un área reducida de los Andes en Colombia y Ecuador, a mayor altura que sus congéneres, entre 2.000 y 3.000 metros.

Tiene una actividad arbórea nocturna, es un animal omnívoro (aunque puede cazar, su principal alimento son las frutas) y tiene camadas de una sola cría.

www.elnuevoherald.com

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