Sanando la Tierra

Nasa autoriza impresora 3D para la estación espacial

30 julio, 2013 | adm | Tecnología

La estación espacial internacional logró fabricar el primer objeto impreso 3D en el espacio, abriéndose camino a futuras expediciones en el espacio a un largo plazo.

El objeto, una placa frontal del cabezal de impresión, grabado con los nombres de las organizaciones que colaboraron en esta demostración de tecnología de la estación espacial: NASA y hecho en el espacio, Inc., la compañía de fabricación del espacio que trabajó con la NASA para diseñar, construir y probar la impresora 3D.

La imagen de la impresora, con Microgravity Science Glovebox Engineering Unit detrás, fue tomada en abril de 2014 durante la certificación de vuelo y pruebas en el centro de vuelo espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, antes de su lanzamiento a la estación a bordo de la misión de reabastecimiento comercial SpaceX.

Los primeros objetos construidos en el espacio volverán a la tierra en 2015 para el análisis y comparación con las muestras de control de tierra idénticas hechas en la impresora de vuelo antes de su lanzamiento.

El objetivo de este análisis es verificar que el proceso de impresión tridimensional funcione en la mismas condiciones de microgravedad que en la tierra.

La impresora funciona por extrusión de plástico caliente, que entonces construye capa sobre capa para crear objetos tridimensionales.

Probar este material 3 D en la estación espacial se constituye en el primer paso hacia la creación de un working «machine shop» en el espacio.

La realización de materiales 3 D en el espacio puede disminuir los costos y riesgos de la estación, que será fundamental cuando los futuros exploradores galacticos se aventuren lejos de la tierra y creen una cadena de suministro en la demanda de herramientas necesarias y piezas.

Las misiones a largo plazo beneficiarían grandemente las capacidades de fabricación a bordo. Los datos y experiencia adquiridos en esta demostración mejorarán la futura tecnología 3-d y el equipo para el programa del espacio, permitiendo un mayor grado de autonomía y flexibilidad para los astronautas.

www.nasa.gov

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