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Sanando la Tierra

Luca Parmitano, astronauta relata cómo estuvo a punto de ahogarse en la caminata espacial

El astronauta Luca Parmitano relata en la caminata espacial, cómo estuvo a punto de ahogarse en su casco el mes pasado, compartiendo más detalles acerca de la experiencia aterradora, que revela cómo se sentía solo y desesperadamente trató de llegar a un plan para salvarse a sí mismo.

En su blog en línea, Luca Parmitano escribió, el martes, que ya no se podía ver cuando el agua se derramó alrededor de su casco estando afuera de la Estación Espacial Internacional.

“Pero para peor, el agua me cubría la nariz – sensación horrible realmente me hizo mal por mis vanos intentos de mover el agua sacudiendo mi cabeza”, escribió el ex piloto de pruebas.

“A estas alturas, la parte superior del casco estaba lleno de agua y no puede ni siquiera estar seguro de que la próxima vez que iba a respirar iba a llenar mis pulmones de aire y no de líquido.”

Parmitano, de 36 años, Mayor en la Fuerza Aérea Italiana estaba haciendo apenas su segunda caminata espacial, no estaba seguro de qué dirección tomar para llegar a la escotilla de la estación.

Trató de ponerse en contacto con su compañero de caminata espacial, el americano Christopher Cassidy, y el Control de la Misión. Sus voces se hicieron débiles, y nadie les podía oír.

“Yo soy el único que podía ayudarme. Yo frenéticamente tenía que pensar en un plan. Era vital que vaya al interior lo más rápido posible”, escribió.

Cassidy cuenta que haciendo su camino de regreso a la cámara de aire por una ruta diferente – podría ir a buscarlo. “Pero, ¿cuánto tiempo me quedaba? Es imposible saberlo”, dijo.

Fue entonces cuando Parmitano recordó su cable de seguridad. Él utilizó el mecanismo de retroceso del cable y sus 3 libras de fuerza, para “jalar” y traerlo de vuelta a la escotilla.

En el camino de vuelta, él reflexionó sobre lo que iba a hacer si el agua le llegaba a su boca. La única idea que se le ocurrió, dijo, fue abrir la válvula de seguridad en el casco y dejar escapar un poco de agua.

“Sin embargo, hacer un” agujero “en mi traje espacial realmente sería un último recurso”, escribió.

Parmitano dijo que parecía una eternidad – no sólo unos minutos – hasta que miró a través de “la cortina de agua delante de mis ojos” y vio la escotilla. Cassidy le siguió de cerca. Los astronautas en el interior rápidamente comenzaron a presurizar la esclusa de aire, para llegar a los caminantes espaciales.

“El agua está dentro de mis oídos y estoy completamente aislado”, dijo.

Trató de permanecer lo más quieto posible para que el agua no se mueva dentro de su casco. Sabía que por la re-presurización, siempre podía abrir el casco si el agua lo abrumaba.

“Probablemente voy a perder el conocimiento, pero en cualquier caso, sería mejor que ahogarme en el interior del casco,” escribió.

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