los niños de Fukushima

15 julio, 2013 | adm | Salud

los niños de Fukushima

Las altas tasas de cáncer de tiroides en los niños de Fukushima están en el centro del debate sobre el efecto de la radiación en la zona.

Tres años después del peor accidente nuclear en una generación, la prefectura japonesa informa un aumento en el número de niños que muestran síntomas de cáncer.

¿Pero está directamente relacionado con el desastre, o es la prueba más rigurosa?

Cuando los médicos descubrieron varios pequeños nódulos en la glándula tiroides de su hija de 12 años de edad, Toshiyuki Kamei se negó a tener miedo y sacó lo mejor de él. Los síntomas no son infrecuentes, y la probabilidad de que se convierta en algo más grave es baja, según reporta The Guardian.

Sin embargo, Kamei puede ser perdonado por momentos ocasionales de duda: su hija, Ayako, es una de los casi 400.000 niños y niñas que vivían en Fukushima el 11 de marzo de 2011 – en el comienzo del peor accidente nuclear del mundo durante un cuarto de siglo.

Tres años después de que la planta sufriera un colapso triple que liberara enormes cantidades de radiación a la atmósfera, autoridades médicas en la Prefectura de Fukushima están reportando un aumento significativo en el número de casos de cáncer de tiroides entre niños y adultos jóvenes.

Los resultados han llevado a un amargo debate sobre los posibles efectos que la crisis tuvo sobre la salud de cientos de miles de niños. Las tasas más altas de lo normal de cáncer de tiroides están conectadas con el accidente nuclear, o son el resultado inevitable de un régimen de prueba sin precedentes en tamaño llevado a cabo utilizando equipos médicos.

ninos de FukushimaEl mes pasado, el número de casos confirmados y sospechosos de cáncer de tiroides entre las personas de 18 años o por debajo en el momento del accidente se elevó a 75, en comparación con 59 a finales del pasado mes de septiembre. Del total actual, se han confirmado 33 casos como cáncer.

Bajo la dirección de la Universidad médica de Fukushima, las autoridades sanitarias locales han hecho el test hasta ahora a 254.000 de 375.000 niños y adolescentes de Fukushima, que continuarán siendo examinados con regularidad a lo largo de sus vidas.

Funcionarios médicos en Japón desestimaron un vínculo con el accidente nuclear, pero admitió que los resultados requieren análisis adicional.

“Esperamos que se busquen tipos desconocidos de mutaciones de gen, de los asociados con la generación del cáncer de la glándula tiroides, para estudiar si podrían servir como marcadores para determinar si los cánceres fueron inducidos por la radiación,” dijo Shinichi Suzuki, profesor de cirugía de glándula tiroides en la Universidad.

A primera vista, las figuras son motivo de alarma. El cáncer de tiroides normalmente afecta a una o dos personas por millón entre 10 a 14 años de edad en Japón, una tasa mucho menor que la observada en Fukushima, aunque las pruebas se aplican a las personas hasta los 18 años.

Inevitablemente, los paralelos han sido elaborados con el desastre de 1986 en Chernobyl. Las estimaciones varían, pero según el Comité de las Naciones Unidas sobre los efectos de las radiaciones atómicas, más de 6.000 casos de cáncer de tiroides entre niños y adolescentes expuestos que vivían en Ucrania, Rusia y Bielorrusia se habían divulgado en 2005.

Allí, no se intentó evitar que los niños beban leche o coman verduras, dejándolos vulnerables a la ingestión de cantidades peligrosas de los radionucleidos de yodo-131, una de las causas reconocidas de cáncer de tiroides.

Pero expertos familiarizados con ambos desastres advierten igualmente las predicciones sombrías para los niños de Fukushima. Dillwyn Williams, profesor emérito de patología en la Universidad de Cambridge, señaló que no se observó un notable aumento de cánceres tiroideos hasta tres o cuatro años después de Chernobyl.

“Se liberó mucha menos radiación en Fukushima que en Chernóbil”, dijo. “La mayor parte de [la radiación de Fukushima] fue quemada sobre el océano Pacífico, y las dosis de radiación en las zonas más afectadas son bajas en comparación con Chernobyl.

“Es muy probable que habrá un gran aumento de cáncer de tiroides o cualquier otro problema de salud, además de ansiedad y dificultades psicológicas. No significa que se debe parar la vigilancia. Hubo sorpresas después de Chernobyl y puede haber sorpresas otra vez después de Fukushima.

Expertos, junto con Williams, han atribuido el gran número de casos al uso del ultrasonido hipersensible, que permite detectar las lesiones más pequeñas, y el gran número de niños sometidos a la prueba.

En Fukushima, los primeros casos registrados de cáncer de tiroides – cuyo periodo de latencia puede ser entre cuatro o cinco años a varias décadas, llegaron apenas un año después de la debacle. En Chernóbil, tomó cuatro años antes que las tasas de cáncer crecieran.

“La similitud de la respuesta del público a ambos accidentes surge de una falta de conciencia de la población sobre los peligros reales y los riesgos de exposición a la radiación,” dijo el Prof. Konstantin Kotenko, director general del Centro Estatal de investigación en la Agencia Federal médica biológica en Moscú.

“Tras los dos accidentes se observó lo siguiente entre los miembros del público: miedo y negativa a los estereotipos debido a la exageración del peligro de las radiaciones ionizantes, síntomas de depresión y estrés postraumático. Sin duda, estas percepciones de la radiación tienen un impacto negativo sobre la salud de la población, incluyendo a los niños.”

Gerry Thomas, profesor de patología molecular en el Imperial College, de la Universidad de Londres, culpa la creciente ansiedad entre los residentes de Fukushima a los “pseudo científicos que pueden gritar más fuerte que los científicos reales”.

“El mayor efecto es psicológico – como lo fue el post-Chernobyl,” dijo Thomas, quien insiste en que el creciente número de casos es debido a la detección integral, no a la radiación. “Sigo diciendo lo que siempre he dicho: no habrá una sola muerte debido a las consecuencias radiológicas de este accidente.”

Pero los científicos han luchado para llegar a un consenso sobre los posibles efectos de exposición prolongada a niveles de radiación relativamente bajos.

Mientras que la Organización Mundial de la salud y otras agencias de la ONU elogiaron a las autoridades japonesas para pedir la rápida evacuación de los barrios cerca de Fukushima en Daiichi, su decisión pronta después para levantar el permisible límite de exposición de radiación anual de uno a 20 milisievert [mSv] pone a los niños en peligro, dijo el Dr. Paul Dorfman del Instituto de energía en la University College de Londres.

“Esto es inexplicable, puesto que 20mSv es la dosis admisible para un trabajador adulto de radiación”, dijo Dorman. “Dado que los bebés y los niños están todavía en su etapa de desarrollo, no deben haber sido sometidos a esta dosis.

“Desafortunadamente, esto significa que podemos estar viendo como aumenta la mala salud en el futuro. No solamente los cánceres visibles y posibles problemas de corazón, pero también cosas que son difíciles de detectar a través de la epidemiología, tales como problemas inmunitarios”.

www.TheGuardian.com

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