Sanando la Tierra

¿Los bebés van al cielo?

11 noviembre, 2015 / adm / Iglesia y Ministerio

Los bebés

“Si van al cielo los bebes, es una cuestión teológica que me preguntan muy a menudo”, dice el autor Andrew Wilson.

Aunque las tasas de mortalidad infantil en el oeste han disminuido en los últimos siglos, el destino eterno de los difuntos bebés sigue siendo un punto de preocupación para muchos cristianos. La pregunta es fácil de hacer, pero difícil de contestar. Y tiene implicaciones importantes de la manera que piensa Dios, por no hablar de los niños.

La urgencia emocional de la pregunta exige una respuesta. Algunos pastores o amigos quieren decir, “No sé”. Como resultado, muchos de nosotros se ven tentados a probar a través de-textos utilizando citas aisladas, fuera del contexto de las escrituras para establecer una posición. Así que venimos con respuestas como:

Sí. Jesús dijo que los niños vengan a él (Lucas 18:15 – 16).

No. Todos los seres humanos son pecadores en Adán hasta que creen en Cristo (ROM. 5:12 – 21).

Sí. David sabía que volvería a ver a su hijo después de la muerte (2 Sam. 12:15 – 23).

No. No a menos que hayan sido bautizados: “nadie puede entrar el Reino de Dios si no nace del agua y del espíritu” (Juan 3:5).

Sí. Si sus padres son creyentes: un niño está santificado por un padre cristiano (1 Cor. 7:14).

Y así sucesivamente. Aunque ninguno de estos pasajes, cuando se lee en contexto, realmente nos dice si los bebés van al cielo, nuestro deseo de una respuesta sólida, nos impulsa a encontrar una.

Un número de teólogos ha intentado responder a la pregunta de una manera más amplia. La confesión de fe de Westminster afirma que algunos bebés son elegidos, pero no dice cómo diferenciar a un bebé elegido de uno no elegido. El Catecismo Católico dice que los niños son salvos sin bautismo, pero no aclara si todos irán, aunque Juan Pablo II, en su Evangelium Vitae, implica que los niños por nacer serían salvos.

Varios líderes evangélicos, como Albert Mohler y John Piper, creen que se salvarán todos los niños. Los niños, dicen, mentalmente no pueden entender la naturaleza de Dios y pero igualmente no son “sin excusa” como el resto de la humanidad (ROM. 1:20).

Mientras tanto, los teólogos ortodoxos sacuden la cabeza en desprecio, creyendo que si no fuera por la influencia de Agustín en el cristianismo occidental, incluso no haríamos una pregunta.

(La Iglesia oriental como conjunto ha rechazado la opinión de San Agustín que el pecado de Adán es imputado a todos los seres humanos, bebés incluidos.)

Durante años me pregunté por qué la Biblia guardó silencio sobre esta cuestión. Teológicamente, encontré el argumento de “sí”, especialmente si se considera la capacidad mental de los niños y por lo tanto, su responsabilidad delante de Dios — persuasiva.

Lo sigo haciendo. Personalmente, yo nunca me preocupé por que mis hijos se vayan al infierno si murieran repentinamente. Y todavía no me preocupo. Pastoralmente, yo estaba feliz de tranquilizar a la gente en mi congregación que sus bebés fallecidos fueron con Jesús. Todavía estoy feliz tranquilizándolos.

Sin embargo todavía me molestaba que las escrituras no fueran claras sobre el asunto. Tengo dos niños con necesidades especiales que no son capaces de comprender el Evangelio. Si la Biblia fue dada para hacernos sabios acerca de la salvación (2 Tim. 3:15), me preguntaba, ¿por qué no era tan abierta en este asunto?

Luego, hace unos años estuve en un panel de la Conferencia con dos amigos, contestando preguntas de adolescentes. Alguien hizo esta pregunta, y uno de mis amigos sugirió un experimento de pensamiento. “Imagine”, dijo, “que un pasaje en las escrituras dio una respuesta clara. Digamos que este texto, sin duda, afirmó que todos los niños que murieron antes de los, digamos 5 años se salvarían. Si ese fuera el caso, algún culto enfermo habría emergido para que los niños murieran antes de llegar a los 5, para enviarlos al cielo. Sectas han sido fundadas con mucho menos.”

De repente, vi que hay algunos temas en los que la escritura es claro — para nuestro bien. Algunas preguntas se responden mejor con provisionalidad en lugar de certeza. La claridad puede traer seguridad, pero también puede generar presunción. Algunas garantías pueden conducir a la alegría, pero en manos equivocadas, puede llevar al genocidio.

Así que he llegado a creer que es suficiente saber y, cuando se le preguntó sobre tales asuntos, decimos: que podemos confiar en el carácter de Dios, quien nos ama tanto que él vino y se entregó por nosotros. Podemos estar seguros de que sus juicios siempre tienen la razón, su naturaleza siempre es buena, su misericordia siempre es amplia y su deseo para que la gente se salve es todavía mayor que el nuestro.

Andrew Wilson es un anciano en la iglesia Kings Church en Eastbourne, Inglaterra y autor recientemente de La Vida que Nunca Esperaba.

www.christianitytoday.com

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