Menú


Sanando la Tierra

Los ángeles de la misericordia en la vida real

En mi camino al trabajo recientemente llegaba tarde e iba a alta velocidad, pero cuando el oficial que me paró vio el ID de hospicio en el cuello, con la palabra «capellán» todo en mayúsculas, ella me dio sólo una advertencia.

«Eres un ángel», dijo. «Cualquier persona que se encarga de los que están muriendo debe ser un ángel.»

Porque soy un capellán del hospicio, me lo dicen con bastante frecuencia. Te puedo garantizar que no soy un ángel. Soy un ser humano imperfecto y luchando, y que me merecía esa multa. Tampoco me ocupo de los moribundos, en realidad no.

Porque tengo muchos pacientes, por lo general sólo llego a visitar cada paciente dos veces al mes, tal vez una vez por semana. En casos raros, voy a visitarlos todos los días, pero sólo por una hora o así. Es la familia de la persona moribunda que realmente cuida de él o ella.

Mientras los auxiliares de hospicio, enfermeras, trabajadores sociales y capellanes van a las casas de los pacientes para ofrecer apoyo, educación y ayuda, no pueden estar allí 24 horas al día, y no hacen la mayor parte de la prestación de cuidados.

Más de 65 millones de estadounidenses son cuidadores de moribundos, enfermos y miembros de la familia con discapacidad, de acuerdo con la Alianza Nacional para el Cuidado, alrededor de 1,6 millones de personas son atendidos por los programas de cuidados paliativos cada año.

Mientras que yo siempre pienso que es bueno que la gente llame a los trabajadores de cuidados paliativos como yo, «ángeles, he visto lo que el trabajo de cuidado realmente es cuando he estado en casa de los pacientes.

Vamos a ser verdaderamente honestos aquí – puede ser agotador, doloroso, y aplastante, especialmente si el proceso de la enfermedad dura años.

He visto a las familias del hospicio dar las cucharas de comida en la boca, y limpiarlas cuando escupen. Los he visto dar tazas de agua en labios amarillos y llenos de escamas.

He visto dar vuelta a sus madres o sus maridos en la cama, la carne pesada de los pacientes rodando a través de sus esfuerzos y sudor. Me he sentado con ellos cuando salen de la habitación, después de haber limpiado la diarrea de sus padres o esposas de sus espaldas.

Los he visto encorvados, de vuelta en un espasmo por haber levantado a alguien demasiado pesado para levantarlo solos.

Ser el cuidador de alguien que se está muriendo es probablemente el trabajo más difícil del mundo.

Pero si creemos que el trabajo que estamos llamados a hacer en esta tierra es para dar de comer al hambriento, de beber al sediento, vestir al desnudo, visitar a los enfermos y encarcelados, luego las familias que cuidan a los enfermos crónicos y los moribundos han hecho eso con una intensidad – una intensidad que lo abarca todo, todos los días, cada hora, cada minuto que es como ninguna otra cosa.

¿Qué otra cosa es el trabajo de cuidar a los moribundos que no sea la alimentación, dar de beber, bañarlos cambiar la ropa, y consolar a los enfermos?

Y si creemos que todo lo que hacemos, incluso a la más pequeña de personas, lo hacemos por Dios, entonces el trabajo que hacen los cuidadores es la obra más sagrada. Más aún, creo, que cualquier misionero en un lugar lejano, más que un predicador en el púlpito, más que un teólogo en una biblioteca, y te puedo decir con absoluta certeza, más que un capellán de hospicio.

Que sea un trabajo sagrado no lo hace bello, o fácil.

Ser un cuidador podría ser el trabajo más difícil del mundo, pero el mundo no parece saberlo. Las familias que cuidan a sus enfermos no se celebran como héroes. A ellos no lo infraccionan por salir a gran velocidad de sus autos en razón de su puesto de trabajo.

La gente dice que los que trabajan con los moribundos deben ser ángeles. Creo que significa que no se puede imaginar que exigente podría ser tal trabajo, física, emocional y espiritualmente.

Ellos piensan que se debe tener la fuerza de los ángeles para hacer este tipo de trabajo, sabiendo que termina en el dolor. Realmente parece a veces casi sobrehumano.

En última instancia, el problema con llamar a los cuidadores ángeles es que implica que no necesitan ayuda. Si ellos no necesitan ayuda, no tenemos que ofrecerla.

El marido de una paciente me dijo una vez que los viejos amigos de su esposa, una mujer que había sido confinada a una cama durante ocho años, lo detienen en la tienda y oficina de correos todo el tiempo. Le aprietan las manos y murmuran en voz baja para decirle que están orando por ella y que la aman.

“¡Esa es una salida fácil! ¡Oran porque es fácil!» -gritó mientras las lágrimas se deslizaban por sus mejillas y su cuerpo se agitaban con el pesar en la ira y el abandono. «Ella no necesita de sus oraciones. ¡Ella necesita que la vengan visitar!»

Con demasiada frecuencia, los moribundos y sus cuidadores se quedan solos y aislados, olvidados por el mundo, que sigue con su negocio. A veces el amor es acción. A veces el amor es el cambio de pañales, las pastillas trituradas en puré de manzana, el baño de esponja. A veces el amor es cuidar de alguien cuando no nos gusta del todo.

Si usted ha sido un cuidador, usted puede tener remordimientos. Usted puede pensar, «Si lo hubiera hecho de otra manera.» «Si tan sólo me hubiera dado cuenta antes.» «Si yo hubiera sido más paciente». Es posible que haya estado cansado, y es posible que haya estado resentido. Es posible que haya estado enojado. Es posible que haya perdido la fe. Es posible que haya sido aliviada cuando su ser querido murió, y luego se sintió muy mal y sintió la culpa por el alivio.

He escuchado estas cosas docenas de veces.

Pero recuerde que usted hizo este trabajo, no con la fuerza de los ángeles, y no con la energía sin fin de lo sobrenatural, pero con las limitaciones y la debilidad de un ser humano.

Tal vez por eso las instrucciones son tan simples, de verdad. No necesitamos hacer viajes misioneros caros a todo el mundo. No necesitamos planificar. No necesitamos un entrenamiento especial. Ese paciente lecho fijo y su marido no necesitaron ángeles. Necesitaban gente.

Cuando me dirigía a casa de la universidad con mi madre y mi padre muy enfermo, pinchamos al caer la noche en las montañas de Virginia.

Aparentemente de la nada, un hombre mayor en una grúa apareció y cambió el neumático y no aceptó el pago o agradecimiento.

En ese momento yo pensé que debía ser un ángel. No me podía imaginar, directamente de la universidad a los 22 años de edad, que cualquier persona podría ser tan dispuesta a ayudar a otro, sin recompensa o beneficio para sí mismo. Y, porque pensé que era un ángel, no vi lo que estaba haciendo como el tipo de cosa que debería o podría hacer yo mismo.

Pero ahora lo sé mejor.

Las familias de cuidados paliativos, que cuidan a los queridos y luego dejan ir a los que amaban, me han enseñado que el corazón humano puede ser tan grande como el océano, y que el trabajo que Dios nos llama – para cuidar unos de otros – ocurre cada momento en cada lugar. No necesitamos ser ángeles para hacerlo.

religion.blogs.cnn.com

Deje su comentario