Sanando la Tierra

Leonard Knight, el creador Salvation Mountain

19 mayo, 2014 | adm | Iglesia y Ministerio

Leonard Knight

Con una vida sin paralelos, Leonard Knight, el creador Salvation Mountain que vivió hasta los 82 años era un delgado y robusto artista de Nueva Inglaterra.

Él pasó tres décadas pintando con alegría mensajes religiosos en un montón de adobe a gran altura que llamó la Montaña de la salvación (Salvation Mountain) en el desierto Imperial Valley en California.

Knight murió en un hospital de convalecencia, en el este del condado de San Diego, donde había residido durante más de dos años.

Él había sufrido los estragos de la diabetes, junto con otras dolencias de la vejez. Su muerte fue anunciada en su página de Facebook Salvation Mountain por sus seguidores devotos que han estado tratando de preservar su obra de amor al este del Mar de Salton, cerca del pueblo okupa llamado Slab City.

Hasta que su salud empeoró, Knight había vivido en la parte trasera de su camioneta, compartiendo su espacio con una gran variedad de gatos sin nombres, sin inmutarse por el calor del desierto brutal o por los vientos huracanados.

«Ama a Jesús y se sencillo», dijo una vez, explicando su filosofía de vida.

La montaña es una pendiente, una colina en terrazas de cerca de tres pisos de altura y 100 metros de largo y coronada con una cruz. El inmueble es propiedad del estado, pero los esfuerzos para derrocar Knight se han abandonado desde hace tiempo.

El mensaje principal de Knight en su montaña era simple: «Dios es amor.»

Gran parte de la pintura fue donada por los «pájaros de la nieve» (snowbirds) que llegan a la zona por el calor en invierno. «Dios tiene una manera de suministrar mis necesidades», dijo Knight. En su Vermont natal, había sido un soldador, acarreador, profesor de guitarra, pintor y chapista.

Llegó a Slab City a principios de 1980 – con su camión, un tractor viejo, y un globo de aire caliente que una vez había pensado que sería su medio de transporte. Aunque él nunca buscó atención, numerosos artículos periodísticos le llevaron una especie de celebridad que él apreciaba.

Para su asombro, se convirtió en un favorito de los aficionados al arte popular.

Su camioneta fue desmontada y trasladada a un museo en Baltimore para exhibición. Su imagen fue la foto de portada para el libro «Self-Made Worlds”: “Visionary Folk Art Environments» que realizó documentales sobre Knight y su montaña.

Él se interpretó a sí mismo en un pequeño papel en la película de 2007 «Into the Wild», dirigida por Sean Penn, con una escena fijada en la Montaña de la salvación.

Junto con la pintura de su montaña, escribió canciones y tocaba su guitarra:

«Estoy feliz aquí en Slab City
La carretera Old Hobo está muerta
Esos árboles de hierro y yo somos lo mismo
Los dos tenemos raíces profundas».

El nunca trató de hacer proselitismo. Saludó a los visitantes con alegría.

«Si alguien me diera $ 100,000 dólares a la semana para mudarme a algún lugar y vivir en una mansión y ser un pez gordo, me negaría a eso», dijo. «Quiero estar aquí. Es increíble, ¿verdad?»

Como un veterano de la Guerra de Corea, Knight fue enterrado en uno de los cementerios nacionales en San Diego.

www.latimes.com
www.salvationmountain.us

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