Sanando la Tierra

La misteriosa desaparición de una célebre predicadora

28 noviembre, 2014 | adm | Insólito

Aimee Semple McPherson

La misteriosa desaparición de una célebre predicadora – era una de las mujeres con más glamour en EE.UU. en la década de 1920. Predicaba el evangelio en los servicios religiosos usando el teatro y los programas de radio innovadores para enseñarlo – pero un episodio misterioso en su vida nunca ha sido plenamente explicado.

El 18 de mayo de 1926, Aimee Semple McPherson fue a Venice Beach, Los Ángeles, para tomar un baño y escribir un sermón.

El asistente de la mujer que se había ido con ella tuvo que dejarla para hacer una breve llamada telefónica desde un hotel cercano. Cuando regresó no pudo ver más a la evangelista en el lugar.

Al caer la noche, McPherson todavía faltaba y sus seguidores se apresuraron a la playa para unirse a la búsqueda. Un joven se ahogó mientras nadaba hacia dos focas muertas que él había confundido con su cuerpo.

«Un periódico local incluso especuló que había habido un monstruo marino cerca de la playa de Venecia», dice el biógrafo de McPherson, Matthew Sutton. «Pensaron que tal vez este monstruo de mar se había tragado a McPherson.»

Otros pensaban que la evangelista sería resucitada milagrosamente. Durante cinco semanas, los periódicos nacionales llevaron teorías rivales sobre lo que le había sucedido a McPherson.

Un Titular de un periódico decía «Se cree que Aimee McPherson se ahogó»

¿Se había ahogado? ¿Había organizado el último truco teatral? ¿Sería que el peso de su propia fama era ya demasiado? Entonces, un día, en junio volvió a surgir en la pequeña ciudad de Agua Prieta, en la frontera México-Arizona.

McPherson dijo que ella había sido secuestrada –

Su historia en esa fecha ya había sido extraordinaria. Nació Aimee Elizabeth Kennedy en una granja en Ontario, Canadá, en 1890.

Aimee Semple McPherson

Aimee Semple McPherson

En su adolescencia, había ido a escuchar a un predicador pentecostal irlandés, Robert Semple, de su ciudad local.

En poco tiempo ella se había casado con él y se unió a su vida en la carretera.

Sin embargo, en un viaje que hicieron a Hong Kong como misioneros terminó en un desastre.

Tanto ella como su esposo se enfermaron de malaria. Él murió, pero ella sobrevivió, embarazada de su primer hijo.

Cuando McPherson regresó a América sintió el llamado a viajar y predicar.

«Ella era un oradora fascinante», dice Sutton.

«Ella sabía cómo utilizar trucos dramáticos para dibujar a los públicos, y por lo que resultó ser enormemente popular. Lo que la hizo más popular era su aparente capacidad de poner las manos sobre los enfermos y sanarlos.»

Pronto McPherson, conocida como la Hermana Aimee por sus seguidores, se había convertido en una predicadora sensación en los EE.UU. durante la década de 1920.

Fue una elección inusual el ir a la carrera para una madre soltera – y en poco tiempo también era una mujer divorciada. Su segundo matrimonio con Harold McPherson, con quien tuvo otro hijo, terminó en parte porque le resultaba tan difícil caminar a la sombra de ella cuando su fama creció.

En 1923, se construyó una base permanente para su movimiento religioso – una iglesia con cúpula blanca llamada Templo Angelus en el barrio de Echo Park de Los Ángeles. Se puso los servicios elaborados para el público y se compró una estación de radio para transmitir a los oyentes en casa.

No se trataba de sermones ordinarios – eran más como representaciones del teatro de variedades.

«Ella tenía los mejores actores, los mejores escenógrafos, los mejores trajes, los mejores artistas del maquillaje e iluminación profesional», dice Sutton. «Ella crearía estas historias, estos dramas en los que las historias bíblicas vendrían a la vida.»

Las multitudes eran tan grandes, la gente tenía que hacer cola alrededor de la manzana para conseguir un asiento. En El Templo Angelus de hoy todavía se puede ver el diseño como en el cine – completo con un escenario en el centro.

Aimee Semple McPherson

Aimee Semple McPherson

«Simplemente, fue el mejor espectáculo en la ciudad», dice el archivero del templo Steve Zeleny. «Llamaba al equipo de construcción y decía ‘necesito que me construyan un caballo de Troya de 20 pies que sea hueco por dentro» o «Necesito que me construyan un enorme barco, el arco tiene que sobresalir 20 pies. Necesito tener armas en él con el humo que salga».

A menudo, su tripulación sólo tendría una semana para terminar estos escenarios fastuosos. Charlie Chaplin solía aconsejar a McPherson en cuál de sus producciones funcionaría mejor. De hecho, en los últimos años el actor de Hollywood entabló una amistad con esta predicadora pentecostal.

Con su estilo de vida de superestrella, McPherson construyó una casa, encaramada en una roca sobre Lake Elsinore, un paseo en coche de 90 minutos desde Los Ángeles.

Era un castillo influenciado por sus viajes en el Medio Oriente – que parecía un poco fuera de lugar en el paisaje californiano con un exterior de color blanco, techo almenado y la cúpula, incrustada de mosaicos.

«A ella siempre la seguían,» explica el guía Erin Funk, un predicador en la iglesia pentecostal fundada por McPherson.

«Para dar a la gente un entendimiento acerca de lo popular que era y la cantidad de gente que la seguía, sería el equivalente a la princesa Diana», mostrando alrededor las exquisitas habitaciones de estilo Art Deco con hermosos murales y paredes de azulejos.

Incluso hay un pasaje subterráneo desde el garaje a la casa para que McPherson pudiera evitar a la prensa.

Pero la misteriosa desaparición de McPherson en 1926 y su reaparición en Agua Prieta dieron a los reporteros exactamente lo que querían.

“Cuando ella se presentó en la polvorienta ciudad fronteriza llegó a la casa de una familia y ella llamó a la puerta», dijo Kim Cooper.

«Ella dijo que había estado caminando durante horas y horas hasta una pequeña cabaña rara donde fue mantenida cautiva por tres personas.»

McPherson afirmó que había sido persuadida por los tres desconocidos de dejar la playa en esa fatídica tarde en mayo para orar por un niño enfermo acostado en la parte posterior de un coche. «Cuando se agachó en este coche, fue empujada dentro y cloroformizada y lo siguiente que supo fue que estaba encarcelada», dice Cooper.

No todo el mundo, sin embargo, se adhiere a esta teoría.

El biógrafo Matthew Sutton cree que ella se había escapado con su ingeniero de sonido – un hombre casado llamado Kenneth Ormiston, que también desapareció al mismo tiempo. «Estoy 99% seguro de que ella tuvo un romance,» dice.

«Sospecho que ella se escapó con Ormiston entonces en última instancia, después de un mes de leer los periódicos y ver lo que estaba pasando ella decidió hacer este retorno dramático. La historia del secuestro era el mejor medio que se le ocurrió para hacerlo.»

Al día de hoy, hay un gran debate acerca de lo que sucedió exactamente.

Cuando McPherson regresó a Los Angeles se enfrentó a una investigación del gran jurado sobre su historia del secuestro – pero terminó más preocupada con su vida privada.

Aimee Semple McPherson

Aimee Semple McPherson

Es por eso que la historia de McPherson atrae tanto la atención y por qué ella ha sido parodiada en varias obras de teatro y libros. Cole Porter, por ejemplo, la convirtió en la «sermoneadora sensual» Reno Sweeney en el musical Goes.

Hoy en día, sus seguidores dicen que los cuentos escandalosos de su vida pasan por alto todo el buen trabajo que hizo en las calles de Los Ángeles, en especial durante la Depresión. Cuando las agencias gubernamentales no lograron vestir y alimentar a los pobres, el Templo Angelus intervino ayudando a 1,5 millones de personas a levantarse.

Pero de acuerdo con Jane Shaw, profesor de estudios religiosos en la Universidad de Stanford, el mayor legado de McPherson es la forma en que combina «una forma conservadora de la religión con los medios de la modernidad».

En muchos sentidos, la estación de radio abrió el camino para la tele-evangelistas modernos de América.

El 27 de septiembre de 1944 Aimee Semple McPherson fue encontrada muerta en una habitación de hotel en Oakland, California. Una insomne de toda la vida, a los 53 años de edad, había tomado demasiados sedantes – sus seguidores insisten en que no fue un suicidio.

Su cuerpo fue trasladado en avión de regreso a Los Ángeles, donde ella yació durante tres días y tres noches en el templo que había construido para su movimiento revolucionario.

Su Iglesia Cuadrangular todavía existe hasta este día y reivindica una membresía de 8 millones en todo el mundo.

Todavía se puede visitar el Templo Angelus en un domingo para un servicio, pero es una congregación muy diferente a la que escuchó a McPherson.

Hoy en día los adoradores son principalmente hispanos – un signo de los cambios demográficos de Los Ángeles hoy en día en el pentecostalismo en América.

www.bbc.com

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