Sanando la Tierra

La fe activa el cerebro como el sexo y las drogas

6 diciembre, 2016 | adm | Tema sensible

La fe activa el cerebro como el sexo y las drogas

Un nuevo estudio ha demostrado que la fe activa el cerebro (1) como el sexo y las drogas en el mismo circuito de recompensas.

De acuerdo con un estudio publicado el martes en la revista Neuroscience Social, el área es la misma activada por el amor, por el sexo, por los juegos de azar, las drogas y la música.

LA FE ACTIVA EL CEREBRO EN LA «ZONA DE PLACER»

«Estamos empezando a entender cómo funciona el cerebro durante los experimentos que los religiosos manifiestan que son espirituales, divinos o trascendentales. En los últimos años, las tecnologías de imágenes cerebrales han evolucionado de tal forma que están dejando abordar cuestiones que están circulando desde hace milenios». Dijo Jeff Anderson, neuro-radiologista y autor del estudio.

En el estudio, los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Utah (2), en los Estados Unidos, llevaron a cabo un experimento con 19 jóvenes y adultos que siguen la religión mormona.

Los investigadores seleccionaron un grupo de participantes que tenían más probabilidades de experimentar sentimientos espirituales reconocibles en un entorno controlado. Por lo tanto, todos los participantes que habían tenido sentimientos espirituales, asistían a la iglesia con regularidad y eran antiguos misioneros religiosos.

La práctica religiosa mormona consiste en la oración, estudio de las Escrituras, presentaciones audiovisuales de música religiosa y enseñanza de líderes educativos y funcionarios de la iglesia.

¿CÓMO ES QUE LA FE ACTIVA EL CEREBRO?

En el experimento, los investigadores trataron de simular estas prácticas en un entorno controlado. Durante una hora, que es la duración típica de un servicio religioso, miembros mormones – siete mujeres y 12 hombres – participaron en cuatro «tareas» como un intento de experimentar sentimientos espirituales: seis minutos de descanso, ocho minutos de citas de líderes religiosos mundiales, ocho minutos leyendo pasajes del «libro del Mormón», 12 minutos de estímulos audiovisuales (video producido por la iglesia con escenas conocidas y bíblicas y otros contenidos religiosos) y citas de ocho minutos.

Durante este periodo, sus cerebros fueron escaneados utilizando una máquina de MRI (3). Para un mejor control, cada sujeto se comparó con sí mismo, de modo que la intensidad de experimentos religiosos se comparó con una línea de base individual.

Durante parte de la cita, los participantes vieron una serie de frases religiosas u otros líderes religiosos, siempre seguido de la pregunta: «¿Siente el espíritu?».

Las respuestas eran «no lo siento» a «Lo siento fuerte». A continuación, los científicos pidieron a los voluntarios evaluar en detalle lo que habían sentido. Algunos han descrito sensaciones de paz y calidez. Otros lloraban.

LA FE ACTIVA EL CEREBRO EN LA ZONA DE RECOMPENSA

Imágenes por resonancia magnética han revelado que los sentimientos espirituales activan el núcleo accumbens, una región responsable del tratamiento de los circuitos de recompensa. Esto demuestra que las experiencias religiosas y espirituales activan los mismos circuitos de recompensa en el cerebro de que el amor, el sexo, el juego, las drogas y la música.

Otra área activada por la experiencia espiritual era el cuerpo estriado. Esta región ya había sido asociada a la práctica en los estudios anteriores.

A medida que los participantes experimentaban sentimientos de pico, también hubo un aumento de la frecuencia cardíaca y la intensidad de la respiración.

«Cuando se les pidió a los participantes que piensen en un «salvador», para siempre estar con sus familias con recompensas celestiales, sus cuerpos y cerebros respondieron físicamente», manifestó Michael Ferguson, co-autor del estudio.

ADEMÁS DE LOS CIRCUITOS DE RECOMPENSA

…los investigadores observaron que los sentimientos espirituales también están asociados con la corteza prefrontal medial, área compleja que se activa mediante tareas de evaluación y el juicio del razonamiento moral. Estos sentimientos religiosos también activan regiones del cerebro vinculadas a la concentración.

«Tal vez, la experiencia religiosa es la parte que más influye en cómo las personas eligen tomar decisiones que a todos nos afectan, para mal o para bien. La comprensión de cómo sucede esto en el cerebro para contribuir a estas decisiones es muy importante «, agregó Anderson.

RECURSOS EXTERNOS:
(1) la fe activa el cerebro
(2) la Universidad de Utah
(3) una máquina de MRI

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