Sanando la Tierra

Iglesias vacías en Europa a la venta

14 enero, 2015 | adm | Insólito

Iglesias vacías en Europa

Iglesias vacías de Europa salen a la venta «El cierre de las iglesias de Europa refleja el rápido debilitamiento de la fe en Europa», escribe el Wall Street Journal», un fenómeno que es doloroso para los adoradores y otros que ven la religión como un factor unificador en una sociedad desigual».

Dos docenas de skaters desaliñados lanzaron saltos peligrosos en un edificio de la iglesia antigua alzada aquí en una noche reciente. Este es el Skate Salón Arnhem, que una vez sonó con las oraciones de cerca de 1.000 fieles.

Es una de los cientos de iglesias, cerradas o amenazadas por el desplome de los miembros, que plantean una cuestión para las comunidades, e incluso para los gobiernos, a través de Europa occidental: ¿Qué hacer con los edificios una vez llenos, ahora vacíos que marcan cada vez más el campo de Gran Bretaña a Dinamarca?

La iglesia otrora majestuosa está surcada de daños por agua y necesita urgentemente de reparación; la ciudad envía las facturas de impuestos y se está tratando de vender a un precio que no pueden permitirse.

El cierre de las iglesias de Europa refleja el rápido debilitamiento de la fe en Europa, un fenómeno que es doloroso para ambos adoradores y otros que ven la religión como un factor unificador en una sociedad desigual.

«En estos pequeños pueblos, hay una cafetería, una iglesia y algunas casas-y esto es el pueblo», dice Lilian Grootswagers, un activista que luchó para salvar a la iglesia en su ciudad holandesa. «Si se abandona la iglesia, vamos a tener un gran cambio en nuestro país.» Las tendencias de otras religiones en Europa no tienen compatibilidad con la cristiandad.

El judaísmo ortodoxo, que es predominante en Europa, se ha mantenido relativamente estable.

El Islam, por su parte, ha crecido en medio de la inmigración procedente de países musulmanes de África y el Medio Oriente. El número de musulmanes en Europa creció de alrededor de 4,1% de la población total europea en 1990 a alrededor del 6% en 2010, y se proyecta para alcanzar el 8%, o 58 millones de personas, en 2030, según el Centro de Investigación Pew de Washington.

Para los cristianos, que una iglesia se cierre – a menudo en la plaza central del pueblo – es un evento emocional. Aquí la gente ha adorado, sentido la pena y la alegría, y pidió una relación con Dios. Incluso algunos residentes seculares están molestos cuando estos hitos caen en desuso o se derriban.

Cuando se cierran, las ciudades a menudo quieren volver a crear la sensación de un eje de la comunidad mediante la búsqueda de usos importantes para estos edificios históricos. Pero las propiedades suelen ser caras de mantener, y hay un límite para el número de bibliotecas o salas de conciertos que una ciudad pueda financieramente apoyar. Así los proyectos comerciales adoptan el espacio. En toda Europa el número de iglesias cerradas son escasas, pero las cifras de los distintos países están diciendo. EUROPA CRISIS ESPIRITUAL.

La Iglesia de Inglaterra cierra alrededor de 20 iglesias por año.

Alrededor de 200 iglesias danesas se han considerado no viables o subutilizadas. La Iglesia Católica Romana en Alemania ha cerrado alrededor de 515 iglesias en la última década. Pero es en los Países Bajos, donde la tendencia parece ser más avanzada.

Los líderes católicos del país estiman que dos tercios de sus 1.600 iglesias estarán fuera de servicio en una década, y 700 de las iglesias protestantes de Holanda se esperan que cierren el plazo de cuatro años. «Los números son tan grandes que toda la sociedad se enfrenta a ella», dice la Sra Grootswagers, activista de futuro para el Patrimonio Religioso, que trabaja para preservar las iglesias.

«Todo el mundo se enfrentará a grandes edificios vacíos en sus vecindarios».

Estados Unidos ha evitado una ola similar de cierre de las iglesias por ahora, porque los cristianos estadounidenses permanecen más observantes religiosos que los europeos. Pero los investigadores religiosos dicen que la disminución del número de feligreses estadounidenses sugiere que el país podría enfrentar el mismo problema en los próximos años.

Muchas iglesias europeas han sido piezas centrales de sus comunidades durante siglos.

Los residentes están a menudo profundamente unidos a ellas, luchando contra las propuestas pragmáticas para convertirlas en tiendas u oficinas. El Sr. Versteegh ve la sala de patinaje como un beneficio para la ciudad, diciendo que sirve para proteger el edificio y también da a los jóvenes una forma de divertirse de una manera constructiva.

A medida que las comunidades luchan para reinventar sus antiguas iglesias, algunas soluciones son menos dignas que otras. En Holanda, una ex-iglesia se ha convertido en un supermercado, otra es una floristería, una tercera es una librería y una cuarta es un gimnasio. En Arnhem, una tienda de moda llamada Humanoide ocupa un edificio de la iglesia que data de 1889, con bastidores de ropa para las mujeres elegantes dispuestas bajo las vidrieras.

En Bristol, Inglaterra, la antigua iglesia de San Pablo se ha convertido en la escuela de formación de circo Circomedia. Los operadores dicen que los techos altos son perfectos para equipo aéreos como trapecios. En Edimburgo, Escocia, una iglesia luterana se ha convertido en un bar de Frankenstein, con burbujeo de tubos de ensayo, láser y un monstruo de Frankenstein descendiendo del techo a la medianoche.

Jason MacDonald, un supervisor en el pub, dice que nunca ha escuchado quejas acerca de la reutilización.

«Es por una sencilla razón: Hay cientos y cientos de iglesias antiguas y nadie va a ellas», dijo MacDonald. «Si ellas no fueran reutilizados, sólo estarían vacías.» Muchas iglesias, especialmente las más pequeñas, se están convirtiendo en hogares, y han generado toda una industria para conectar a los posibles compradores con iglesias antiguas.

evangelicalfocus.com

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