Sanando la Tierra

Gracias a Dios por los malos chefs de la Edad de Piedra

25 agosto, 2013 | adm | Mundo

Gracias a Dios por los malos chefs de la Edad de Piedra

El arqueólogo Hayley Saúl de la Universidad de York, hablando de la edad de piedra, da gracias a Dios por los malos chefs que dejaron suciedades que ahora podemos observar.

“Nos gustan las ollas sucias. Las personas que no pueden cocinar muy bien “, dijo.” Se queman los alimentos en sus potes, eso es lo que estamos buscando”.

Es a partir de estos restos carbonizados de cenas prehistóricas que sus colegas aislaron la primera evidencia de una especia utilizada en la cocina.

Encontraron rastros microscópicos de la hierba del ajo en costras en las ollas de 6.000 años de edad que se encuentran en Alemania y Dinamarca.

El ajo mostaza crece de forma silvestre hoy en toda Europa y Asia occidental. Y es una especie invasora en Norteamérica.

“Las hojas huelen a ajo, pero las semillas tienen el sabor a mostaza”, explicó Saúl. “De ahí el nombre ajo mostaza.”

Fósiles microscópicos

El uso prehistórico de las especias ha sido difícil de estudiar porque las plantas se descomponen rápidamente y por lo general no se conservan.

Pero cuando las células de la planta decaen, dejan huellas de esquemas petrificados de sí mismas en sílice.

Al estudiar estos esquemas, Saúl encontró que el ajo mostaza era un excelente equivalente.

Saúl dijo que estos primeros europeos utilizaban la semilla de mostaza de ajo para sazonar sopas de pescado o de carne de caza y plantas de almidón.

En comparación con los otros ingredientes de la sopa, dijo que “no tienen prácticamente ningún otro valor nutricional. Básicamente, su valor era dar gusto, es todo lo que tenían a su favor”.

Por eso se considera que es una especia.

Saúl añadió que ha habido descubrimientos anteriores de semillas y plantas que se utilizaron para dar sabor, pero ninguno se encontró en los alimentos cocinados.

“Lo que hace que nuestros resultados sean bastante interesantes es que debido a que estamos trabajando en los restos de cerámica, podemos relacionar el uso de las especias a un uso culinario actual.”

Y sugiere que, en lugar de cocinar para llenar barrigas, las personas estaban cocinando para el sabor, incluso hace 6.000 años.

Eso es aproximadamente en el momento en que las culturas de la región estaban cambiando de la caza y la recolección a la agricultura.

Según Saúl, no hay evidencia de que el uso de las especias emigró junto con la llegada de la agricultura.

Chiles

En las Américas, el chile se encuentra entre las primeras plantas domesticadas. Este avance culinario ocurrió en la misma época, hace unos 6.000 años, según la antropóloga Deborah Pearsall.

“No es sorprendente que la gente de buen comer de una dieta blanda de plantas domesticadas estaría interesada en especias”, dijo.

Pearsall era parte de un grupo que hizo ese descubrimiento observando fósiles microscópicos del Nuevo Mundo, al igual que Saúl y su equipo lo hicieron en el Viejo Mundo.

Ella dijo que la nueva investigación abre la utilización de estos diminutos fósiles para descubrir cómo nuestros antepasados de todo el mundo utilizaban las plantas para la cocina y la medicina.

Sofisticados de la Edad de Piedra

Para Saúl, encontrar esa especia sugiere que la gente en ese entonces era muy sofisticada.

“Me gusta la idea de que la gente era muy creativa”, dijo. “me gusta la idea de que el conocimiento que la gente tenía en la prehistoria era muy complejo. Había muchas plantas, por lo que transmitían las propiedades a todas estos diferentes alimentos que las personas estaban manipulando para mejorar realmente su cocina”.

Así que tal vez el hombre de las cavernas promedio fue más culto de que lo que nosotros le dimos crédito.

www.voanews.com

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