Sanando la Tierra

El fuego del infierno que dura 100 AÑOS

23 marzo, 2015 | adm | Insólito

El fuego del infierno

El fuego ruge sin obstáculos debajo de la superficie de la Tierra en Jharia, India, consumiendo lentamente un vasto depósito de carbón y de vez en cuando abre inmensos abismos que se tragan todo lo que está por encima de ellos, reporta Wired.

Johnny Haglund documenta lo que es vivir con un infierno tal porque la tierra está arriba del fuego, lo que recientemente le valió el segundo lugar en el Year International for Science and Natural History Picture Story.

La mejor explicación de este infierno es el fuego que se inició en 1916, resultado de las minas de carbón que se cerraron incorrectamente. Hace veinte años, la tierra se abrió y destruyó 250 casas en tan sólo dos horas.

Con el tiempo las llamas han masticado 41 millones de toneladas de carbón, por valor de miles de millones de dólares. Hoy, unos 70 incendios están ardiendo. La gente vive entre el humo y los gases tóxicos que se filtran constantemente fuera de la tierra, causando problemas respiratorios y de piel. Haglund experimentó el peligro y las molestias durante su visita a Jharia y la región circundante el año pasado.

«Al final de cada día tenía una capa de carbón en mi ropa y mi piel y, a veces y a menudo me sentía como si mi cara ardiera», dice. «Tenía botas bastante pesadas, pero a veces simplemente caminar alrededor hacía que mis suelas se derritieran.»

Para ganarse la vida, algunas personas roban el carbón de algunas de las minas, lo venden en los mercados locales o la usan para cocinar y calentarse. A pesar de que podrían pasar desapercibidas por las autoridades, estas personas a menudo se lesionan o mueren cayendo en las fisuras. Muchos de ellos son niños, luchando por los terraplenes de la mina con cargas pesadas.

«He estado [trabajando como fotoperiodista] durante muchos años, y nunca me acostumbraré a los niños que sufren», dice Haglund. «Vi a jóvenes niños de seis o siete años de edad, llevar carbón sin zapatos, respirando ese aire. Fue terrible».

Los fuegos subterráneos son muy difíciles de apagar. Un incendio similar en Centralia, Pensilvania ha ardido durante décadas, finalmente, obligaron a la mayoría de los residentes a la reubicación. Algunos expertos dicen que Jharia tiene suficiente carbón para quemar durante otros 3800 años. Los incendios pueden extinguirse con arena, agua, o cortando el suministro de oxígeno.

Los esfuerzos para reubicar a los residentes se han visto obstaculizados por atracos burocráticos y la resistencia local. Haglund dice que habló con muchas familias que con gusto se moverían, pero dijo que el gobierno no les había ofrecido dinero suficiente y que no pueden permitirse el lujo de salir por su cuenta. «Ellos se sienten atrapados», dice.

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