Sanando la Tierra

Cuatro cosas que podemos aprender de la vida y ministerio de Billy Graham

16 diciembre, 2013 | adm | Iglesia y Ministerio

Billy graham

Últimamente, con la salud cada vez más frágil, estaba recordando cuatro cosas que podemos aprender de la vida y ministerio de Billy Graham.

En el césped del Rose Bowl en Pasadena, California, vi como el evangelista de pelo blanco, de 86, fue ayudado por su andador al púlpito y luego, con una voz ronca con la edad, pronunció un sermón evangélico por excelencia.

Su mensaje era simplemente de la Cruz. Habló sobre el pecado, él habló acerca el arrepentimiento, habló sobre el perdón y la gracia y la vida eterna. Y al final de la tarde, unas 2.500 personas corrían hacia adelante para encontrar una nueva esperanza a través de Jesús.

Ya no era «Machine Gun Graham,» que cuando era un joven evangelista podía hablar a 240 palabras por minuto. Y su sermón fue mucho más corto que cuando su carrera fue catapultada a la fama nacional de casi 55 años antes. Aun así, el mensaje estuvo esencialmente sin cambios durante décadas – y también por dos milenios.

Mientras subía la cremallera de mi chaqueta para protegerme del aire fresco de la noche vi como Graham predicó a sólo veinticinco metros de distancia, reflexioné sobre lo que lo hizo tan universalmente admirado y asombrosamente eficaz.

Cuando se pregunta a la gente para que clasifique las diversas profesiones de la honestidad y la integridad, los evangelistas generalmente terminan entre los mafiosos y traficantes de drogas. Pero de acuerdo a la encuesta de Gallup, Graham ha sido incluido docenas de veces entre los diez hombres más admirados en el mundo.

¿Por qué? ¿Qué lecciones podemos extraer de una vida bien vivida? Cuatro cualidades, creo, han ayudado a establecer a Graham como un mensajero fiel del Evangelio – y creo que todos podemos aprender de estas características que ha expuesto con tanta fuerza.

En primer lugar, tiene integridad. El apóstol Pablo le dijo a su compañero Timoteo en 1 Timoteo 4:16, «Cuidado con la vida y mira sus enseñanzas de cerca.» Ambas son importantes. Y Graham las ha respetado, incluso en un mundo cada vez más escéptico porque su conducta ha sido coherente con sus creencias y su carácter ha sido congruente con su credo.

Como dijo un teólogo en el análisis de un sermón de Graham: «Una cosa se destacó – el hombre era genuino Él creía lo que decía.»

Cuando un periodista de investigación una vez trató de ensuciarlo para destruirlo, llegó con las manos vacías. «Él es el hombre sin sombra», concluyó el periodista.

Desde el principio, Graham estaba decidido a eludir las trampas que habían desacreditado a otros, evangelistas anteriores. Evitó la agresiva recaudación de fondos, soltó la responsabilidad financiera, las tentaciones sexuales, el emocionalismo y el anti-intelectualismo. Lo que es más, incluso antes del movimiento de derechos civiles, insistió en integrarse en sus mítines, porque el racismo viola las enseñanzas de Jesús.

Era muy claro que la gente que rodea a Graham en el Rose Bowl de esa noche lo tenía en alta estima y escuchó sus palabras con respeto. En resumen, él ha modelado la integridad – y atrae a la gente.

En segundo lugar, ha sido humilde. Graham siempre se ha visto a sí mismo como un siervo de Dios, reconociendo que era el Espíritu Santo, no Graham, quien fue el responsable de los resultados de la evangelización.

Incluso la noche que lo vi predicar, se aseguró de que las personas que caminan hacia adelante supieran lo que estaban haciendo. «¿No vienes a mí, vas a venir a Jesús», explicó.

Una vez, durante los tiempos difíciles en Inglaterra, Graham leyó pasajes de la Biblia cuando él ministraba a Sir Winston Churchill. Después, dijo Churchill: «Os doy las gracias. Usted ha dado a un anciano de una renovación de la fe en el futuro.»

Pero Graham dijo más adelante, «yo no fui, pero la Biblia lo había hecho.» Él fue lo suficientemente humilde como para dar crédito a quien se debe.

Cuando él cometió errores – como dijo que seguramente hizo durante su larga carrera – ha sido lo suficientemente humilde como para admitir y tomar toda la responsabilidad.

Como dijo Jesús en Lucas 14:11: «El que se enaltece será humillado, y el que se humilla será enaltecido.»

En tercer lugar, él tiene compasión. Graham no ha dicho a la gente acerca de Cristo, simplemente porque le encanta la atención de un gran estadio, sino porque ama a Dios y ama a la gente.

He observado de primera mano la forma suave, que invitó a todos a considerar en serio a Jesús. Era como si estuviéramos todos reunidos en torno a un abuelo amoroso mientras hablaba directamente a cada individuo en el Rose Bowl.

«En una sociedad que se ha nutrido de las travesuras de los rebeldes anti-héroes», dijo uno de sus biógrafos, «puede ser el momento de escuchar a una persona que ofrece cuidado genuino y afecto. Y parece que la capacidad de resistencia de este predicador del Sur se va a escribir en sus actos de amor y preocupación».

A menudo, estos actos eran tranquilos y pasaron desapercibidos por el público, en su visita a los enfermos en los hospitales y en su ayuda a los ancianos y a los pobres.

Incluso en el apogeo de su carrera, cuando estaba hablando con regularidad a estadios repletos, Graham a menudo pasaba los fines de semana en silencio visitando pequeñas iglesias en las colinas de atrás de Carolina del Norte, hablando de Cristo a las congregaciones de diez o veinte familias.

¿Por qué? Porque él tenía compasión de ellos – y la gente se sienten atraídos por eso.

En cuarto lugar, se ha mantenido firme en Dios. En un día de relativismo moral, cuando muchos políticos gobiernan con un ojo puesto en las últimas encuestas, Graham se ha mantenido sólidamente anclado a Dios. Con frecuencia se refirió a la Biblia en el púlpito y dijo: «Todas las respuestas del mundo están aquí en este libro.»

Vamos hacerle frente – estar firmes por algo es un gran negocio en estos días. Y cuando una persona se encuentra firme en un mundo sin consistencia construyendo sólidamente su vida en la infalible Palabra de Dios, la gente tome nota.

Me llamó la atención esa noche ver cómo se movía débilmente y cómo hablaba en voz baja, y sin embargo su fe y su testimonio era tan sólido como una roca. Al pasar una vida viendo su vida y su doctrina, Graham nunca se convirtió en un impedimento para el poder del Evangelio, que fluía a través de él y en los corazones y las almas de sus oyentes.

Los acercamientos a la evangelización han evolucionado desde que Graham comenzó a predicar en tiendas de campaña gigantes. Las campañas siguen siendo un modo eficaz de difusión en todo el mundo, pero las iglesias han estado innovando nuevas formas de llegar a la gente con el Evangelio en un entorno cada vez más posmoderno. Y eso es bueno.

Sin embargo, una cosa no ha cambiado: tanto nuestra vida y nuestras enseñanzas siguen siendo importantes.

Gracias, Billy, por ser un faro para todos nosotros.

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