Sanando la Tierra

Cristianos iraquíes viven con el temor de ISIS

17 julio, 2014 | adm | Insólito

Cristianos iraquíes

Unos 40.000 cristianos iraquíes viven con el temor de ISIS en Qaraqosh, un pueblo cerca de Mosul, Iraq, reuniéndose sus habitantes a diario en 12 iglesias locales a medida que los jihadistas de ISIS avanzan hacia la comunidad. Su vida es precaria.

Era la tarde del Martes, 10 de junio, cuando Salam Kihkhwa entró en una tienda de telefonía móvil en el centro de la ciudad de Qaraqosh para comprar más minutos para su teléfono.

Kihkhwa navega por Internet durante varias horas al día y lleva un 5s iPhone en la mano mientras navega a su manera más allá de los charcos al borde de la carretera.

Puso unos pocos dinares arrugados sobre el mostrador para pagar por un paquete de Winchester. Justo en ese momento, recuerda, oyó el grito: “¡Los yihadistas están en la ciudad!»

Salam ya no se acuerda si el grito era de un hombre o una mujer. Pero él sabe que él dejó sus cigarrillos y el dinero sobre el mostrador, agarró el teléfono y corrió.

Centenares de personas se unieron a él, y la multitud se agrandó por las calles de Qaraqosh.

«Ya vienen», las personas que huyeron gritaron advirtiendo a otros en el camino. Ellos corrieron dentro de sus casas – y las campanas de 12 iglesias de Qaraqosh comenzaron a sonar.

Sin embargo, el día que los residentes de Qaraqosh pensaron que la milicia islamista radical del terrorista Abu Bakr a-Baghdadi había entrado en la ciudad resultó ser sólo un día lleno de temor entre muchos.

Y la situación esta semana parece estar empeorando.

Una semana después de su viaje a la tienda, Salam está sentado en un sofá en su pequeña casa, una cruz de madera cuelga en la pared detrás de él.

Su madre Sabria ha hecho una comida de pollo y el cuscús en la mesa mientras su padre Samir trae vasos de agua con hielo. «Dios, te damos gracias por esta comida», dicen. «Por favor, sé Tú por nosotros.»

Salam, su único hijo, tiene 28 años y lleva una camiseta, jeans, tennis y gafas de sol color limón-para proteger sus ojos.

Salam ha sufrido de problemas de visión, ya sobrevivió a un ataque con bomba en Mosul hace cuatro años.

Desde entonces, ha tenido una gran cantidad de tiempo en sus manos. Él sólo trabaja ocasionalmente – a veces en las gasolineras locales, otras en su computadora en casa.

De lo contrario se enseña a sí mismo diferentes acentos ingleses, lee libros sobre física y la producción de energía y, de vez en cuando, la Biblia.

Un bastión de los cristianos católicos y ortodoxos

Salam y sus padres son católicos. Su ciudad natal, Qaraqosh, se encuentra a unos 30 kilómetros (19 millas) de Mosul en el norte de Irak entre escarpadas montañas y las llanuras de Nínive.

Irak es un país culturalmente dividido, y es en ciudades como Qaraqosh donde esta división es más evidente.

Hay pocos lugares en el Medio Oriente, que son el hogar de la mayor cantidad de cristianos como la población de 40.000 que residen aquí.

En Qaraqosh, se han establecido 12 iglesias que se elevan por encima de la ciudad como centinelas de piedra. Ellas incluyen nombres como Tahira, Marzena, San Behnam et Sara, y cuentan tanto a católicos como ortodoxos entre sus seguidores.

Cada iglesia tiene un aspecto diferente de la otra, por encima de las casas de baja altura de esta ciudad desolada.

Las raíces de Qaraqosh se remontan a los tiempos bíblicos de la Mesopotamia, con la historia que fluye entre los ríos Éufrates y Tigris.

Babilonia, Ur y Nínive, lugares que juegan un papel en el Antiguo Testamento, están ubicados en el actual Irak, cuna de la civilización y una vez un lugar de creación.

Hoy, sin embargo, las calles de Qaraqosh están llenas de basura y un olor acre en el aire.

En estos días de terror, han demostrado la extrema fragilidad de Irak, uno de los aspectos de la vida en Qaraqosh ha eclipsado todos los demás: el peligro.

Qaraqosh es el hogar de una minoría iraquí que no le gusta a los jihadistas de Baghdadi. «No deberíamos estar viviendo aquí más tiempo», dice Salam.

Hace dos semanas, los militantes radicales islamistas de ISIS tomaron el control de Mosul y luego procedieron a avanzar a una distancia de siete kilómetros de los cristianos.

Los habitantes de Qaraqosh han estado viviendo en un estado de miedo desde entonces.

Los primeros informes de invasión resultaron ser exagerados y los yihadistas todavía no han entrado en la ciudad, a pesar de los intensos combates el miércoles. Pero el miedo sigue siendo real.

«Durante dos días, mis padres y yo nos atrincheramos en el interior de nuestra casa», dice Salam. Se asoma a través de los barrotes de hierro que cubren las ventanas que dan a un jardín con seis plantas de pepino secas. No hay mucho más a la vista.

«Es tonto que todavía estemos aquí’

No vieron, por ejemplo, cómo 1500 combatientes peshmerga fuertemente armados kurdos habían llegado de Erbil y tomado posiciones en el borde de la ciudad.

Soldados con el ejército iraquí sólo habían estado estacionados en los puestos de avanzada cerca Qaraqosh, los que abandonaron después de la caída de Mosul.

Durante un tiempo, Qaraqosh había quedado completamente indefensa. «Nos hemos sentido un poco más seguros desde que los kurdos llegaron», dice la madre de Salam. «Pero el hecho de que tienen que estar aquí en el primer lugar es aterrador para nosotros.»

Qaraqosh se ha convertido al mismo tiempo en un refugio seguro y una prisión para los locales.

Alrededor de la mitad de la población ya había huido a la ciudad kurda de Erbil la semana pasada, dicen los que han quedado.

Muchos más la dejaron el miércoles tras las batallas entre ISIS y los peshmerga en las afueras de la ciudad, según informes de prensa.

De los que se han mantenido obstinadamente, Salam tenía esto que decir la semana pasada: «Es tonto que todavía estemos aquí.»

Salam pasó su infancia en Bagdad y supo desde muy joven que quería estudiar.

En el tiempo que Bagdad se hundió en el caos bajo Saddam Hussein, Salam leía libros sobre Albert Einstein en casa y ganó concursos de preguntas acerca de la religión. Durante años, anhelaba llegar a ser sacerdote.

Más tarde, cuando su familia se trasladó a Qaraqosh, Salam se unió a una iglesia protestante y repartió Biblias a los musulmanes en Mosul, una provocación potencialmente mortal.

Le gustaba la idea de tener un futuro como clérigo. Él pensaba que le daría todo el tiempo del mundo para aprender.

Pero en última instancia, su madre lo convenció de la idea. «Quiero nietos», dijo ella.

Por varios días, un miembro de la Peshmerga kurda con hombros anchos y un rifle de asalto cargado, ha estado cuidando cerca de una ventana en la parte delantera de la casa de Salam.

Salam ha estado teniendo problemas para dormir por la noche desde que el hombre llegó.

Teme que combatientes de ISIS disparen al kurdo y, en el proceso, también ataquen su casa.

La historia de Qaraqosh es también la historia de rearme. A pesar de que más de 800.000 de los 1,3 millones de cristianos que viven en Irak han abandonado el país en los últimos 20 años, Qaraqosh mantuvo un bastión de estabilidad.

El 20 de marzo de 2003, el día en que la guerra de Irak comenzó con el bombardeo de Bagdad, los sacerdotes en Qaraqosh convocaron a su gente y les entregaron bastones de madera que podrían utilizar para defender su ciudad.

Con los años, adquirieron armas, uniformes y capacitación. Hoy, unos 1.000 combatientes cristianos ya estaban en el borde de la ciudad cuando el Peshmerga llegó para ayudar.

La fuerza protectora de la ciudad es su empleador más importante. Ahora es el trabajo de los hombres prevenir que ISIS queme a las iglesias, viole a sus mujeres y disparen a sus hijos.

«Tenemos que proteger a los cristianos”

Qaraqosh está situada entre Mosul y la ciudad kurda de Erbil, hay, por supuesto, preguntas sobre los motivos de los kurdos, porque han desplegado tropas aquí. ¿Están actuando sólo por razones humanitarias?

«Los cristianos son un pueblo pacífico y han vivido aquí por mucho tiempo», dice el jefe de seguridad Qaraqosh Mohammed, un kurdo y musulmán que recibe su salario del gobierno autónomo kurdo.

Él se sienta detrás de un escritorio cerca de la casa de Salam y gira su pistola con el dedo índice. «Nadie ha muerto en Qaraqosh desde que llegamos aquí», dice. «Y nadie va a entrar en la ciudad con vida desde el exterior.»

«Tenemos que proteger a los cristianos, porque somos más fuertes», dice. «Es nuestro deber.

Por supuesto, ellos también tendrían ventajas si fueran parte del Kurdistán. Tenemos trabajo, aceite y agua.»

Una razón por la que los kurdos están dispuestos a servir como protectores a los cristianos es que quieren expandir su territorio y tener su propio estado.

Qaraqosh es el hogar de una mezquita con alrededor de 100 musulmanes. Con el fin de evitar que la población crezca, las autoridades municipales han prohibido a los musulmanes la compra de terrenos o casas aquí.

www.spiegel.de

¿Qué te parece?

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *