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Sanando la Tierra

Cristales revelan extraña ‘autopista’ subterránea

La erupción mortal de 1963-1965 del volcán Irazú arrojó lava contenida que impulsó la corteza gruesa de 20 millas de la Tierra en alrededor de un año, esta reveló cristales en las profundidades bajo la superficie de la Tierra.

La sabiduría convencional dice que el magma tiene cientos o miles de años para hacer este viaje.

No todos los volcanes son iguales. A veces expulsan magma hacia arriba – en los tubos de kimberlita que traen diamantes a la superficie, el magma vuela hacia arriba a más de 800 millas por hora – pero eso es muy raro, y se limita a pequeños volcanes. La mayoría de magma, especialmente en los grandes volcanes, son lentos y constantes.

El volcán Irazú es un volcán activo en Costa Rica, situado en la Cordillera Central, cercana a la ciudad de Cartago.

El nombre podría provenir de la combinación de «ara» (punto) y «tzu» (trueno) o una corrupción de Iztarú, que era el nombre de un pueblo indígena en los flancos del volcán. En Costa Rica se le conoce con el nombre de «El Coloso», debido a las catástrofes que ha provocado en el pasado.

Desde la cima se puede ver tanto el Océano Atlántico y el Pacífico en un día claro. Sin embargo, estos días despejados son raros, y la cima del volcán está generalmente cubierta de nubes.

El volcán se encuentra dentro del Parque Nacional Volcán Irazú, que se extiende por 5.705 hectáreas (2.300 ha). El Parque Nacional contiene los bosques primarios y secundarios de montaña y es el hogar de armadillos, búhos, conejos, zorros, pájaros carpinteros y colibríes.

Philipp Ruprecht, un vulcanólogo del Observatorio de la Universidad de Columbia en Nueva York, dice: «Nos gusta llamarlo la carretera del infierno».

En un artículo publicado en la revista Nature, los Dres. Ruprecht y Plank describen magmas que se mueven rápidamente no sólo en los volcanes pequeños o tubos de kimberlita, donde era de esperar, pero en un gran volcán, de larga vida en Costa Rica.

«Esa es una historia interesante, de verdad, que un mecanismo de transporte tan rápido exista, incluso en estos grandes sistemas de larga duración, un estrato volcánico que se creía opera en escalas de tiempo mucho más largos», dijo Ruprecht.

Examinaron al Irazú, un volcán masivo en Costa Rica. Llega a más de 11.000 pies de altura y se extiende por 200 millas cuadradas, Irazú es el volcán más alto de Costa Rica, y uno de los más activos. Ha entrado en erupción dos docenas de veces en los últimos 300 años, el más famoso saliendo de un período de latencia de 23 años.

«Típicamente, el magma se mueve hacia arriba, por lo general por craqueo de las rocas por encima de ella y la creación de un espacio para el magma para entrar en él,» explica Ruprecht, «toma pasos firmes hacia la cámara de magma. En este estudio, se trataba de un ascenso mucho más rápido.»

En otras palabras, a veces se salta el largo viaje por las escaleras a favor del elevador.

Esto podría tener implicaciones importantes para la predicción del volcán, que sigue siendo más un arte que una ciencia. Si el magma se eleva a través de la corteza en menos de un año antes de la erupción, significa que el seguimiento del movimiento podría ayudar a los científicos adviertan una erupción inminente.

Por desgracia, los terremotos causados por el magma tienden a ser muy pequeños, sólo magnitud 1 ó 2, y muy, muy profundo – 1 milla por debajo de la superficie. El sistema de detección de terremotos mundial es mejor en la captura de grandes sismos de poca profundidad, en torno a magnitud 3 o superior, dice Ruprecht. Terremotos profundos sólo se pueden sentir por un equipo muy, muy sensible localizada en las faldas del volcán en sí.

www.csmonitor.com

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