Cierra el primer restaurante que desafió al ‘apartheid’

5 agosto, 2013 | adm | Mundo

Cierra el primer restaurante que desafió al ‘apartheid’

Cierra el primer restaurante que desafió al ‘apartheid’

El ahora histórico Gramadoelas de Johannesburgo, el primer gran restaurante que desafió al apartheid permitiendo la entrada a clientes negros, ha servido su célebre bufé “pan-sudafricano” por última vez.

El restaurant llegó a abrir sus puertas a los negros de casualidad, el Gobierno sudafricano del régimen no contestó al teléfono para autorizar la reserva de un grupo de políticos estadounidenses que incluía a negros.

Los propietarios se aventuraron a servir esa comida, y la falta de respuesta oficial del régimen racista de Sudáfrica a su transgresión les dio confianza para permitir la entrada a cualquier raza.

Como la policía no intervino y a partir de aquel día abrimos las puertas a todos. Creo que fuimos los primeros”, cuenta el hostelero.

“Si de manera excepcional queríamos servir a gente negra o mulata debíamos llamar a Pretoria para pedir permiso”, rememora Eduan Naudé, dueño y fundador del establecimiento, que acaba de cerrar el pasado julio tras más de cuatro décadas.

Pero el Gramadoelas, ha dado de comer a personalidades como la reina Isabel II de Inglaterra o el expresidente sudafricano Nelson Mandela, también es reconocido por el citado bufé “pan-sudafricano”, que abarca todas las tradiciones culinarias que conviven en el país.

Esta hecho, junto a una evocadora decoración de época, lo convirtió a lo largo de su dilatada trayectoria en uno de los restaurantes que mejor refleja la diversidad de Sudáfrica.

“Hemos sido los primeros en ofrecer todas las cocinas sudafricanas”, dice satisfecho Naudé, quien, pese a sus 82 años, lamenta tener que cerrar su restaurante.

Las causa del cierre se produce al expirar la concesión del espacio que ocupa en el famoso Market Theatre, en el centro de Johannesburgo.

Los habituales de las funciones del Market Theatre, amenizaban la espera degustando algunas de sus especialidades.

Como el “pescado en escabeche del Cabo”, especiado con productos asiáticos que los esclavos malasios traídos por los primeros colonos procedentes de Holanda -de los que desciende el propio Naudé- introdujeron en las cocinas de sus amos.

Los platos eran quizá lo más emblemático del restaurante, que también cocinaba la muy afrikáner salchicha boerewors, pollo al curry indio o platos negros como el mohodu (tripas).

Todos fueron tratados con exquisita educación, sin esconder su tristeza por el cierre.

La vasta colección de muebles, cubertería y objetos decorativos antiguos fue subastada esta semana en el mismo local.

Cuatro décadas de historia gastronómica sudafricana pasaron, el recuerdo imborrable de miles de clientes que degustaron sus manjares y la inevitable pena de Eduan Naudé.

“Siento mucho que el teatro necesite este espacio -dice el veterano restaurador-, porque me habría gustado continuar unos años más…”.

internacional.elpais.com

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