Sanando la Tierra

Canciones de Navidad escritas por músicos judíos?

16 diciembre, 2014 | adm | Iglesia y Ministerio

Irving Berlin

¿Por qué hay tantas canciones de Navidad escritas por músicos judíos? – a los cristianos no parece importarles que tantas canciones de Navidad amadas fueran escritas por Judíos.

White Christmas. Let It Snow. Santa Baby. I’ll Be Home for Christmas. Chestnuts Roasting on an Open Fire. Silver Bells. Rudolph the Red-Nosed Reindeer.
Aquellas que no se mencionan aquí podrían llenar un álbum.

Pero ¿por qué los Judíos no escriben ninguna canción similarmente icónicas para sus fiestas que caen alrededor de la Navidad como: Janucá, la fiesta judía de las luces?

Hay razones por que los judíos son buenos en las canciones de Navidad y por qué tantas de estas canciones se hicieron tan populares. Y hay razones por que los judíos no escribieron melodías pegadizas similares para Jánuca – o cualquier otra festividad judía.

Pero primero, un poco de historia de la música.

En la primera mitad del siglo 20, los judíos acudieron en masa a la industria de la música. Era un negocio donde no enfrentaban el abrumador antisemitismo, dijo Michael Feinstein, el intérprete ganador del premio Emmy de estándares musicales americanos.

«White Christmas», escrito por el letrista judío Irving Berlin, encabezó las listas en 1942 y puso en marcha la música popular de Navidad, animando a muchos otros – judíos y no judíos – a escribir más odas a la fiesta.
Y a pesar de que la celebración del nacimiento de Cristo no era algo que estos compositores judíos querrían hacer, podrían sentirse cómodos componiendo sencillos temas seculares de Navidad.

«Las canciones de Navidad que son populares no son acerca de Jesús, pero hablan de las campanas del trineo de Santa y de los adornos de Navidad», dijo Feinstein. «No son canciones religiosas.»

En su música y letras, los judíos capturaron la Navidad no sólo como un maravilloso tiempo, invernal para reuniones familiares, sino también como una fiesta estadounidense.
Lo que trajeron – dijo el rabino Kenneth Kanter, un experto en cultura Judía en el Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion in Cincinnati – fue su trasfondo como los hijos de Judíos nacidos en Europa, o como propios inmigrantes, en el caso de los rusos, los nacidos en Berlín y otros lugares.

La propia asimilación exitosa de los compositores judíos y la gratitud a Estados Unidos invade sus canciones de la Navidad y otras canciones, a mediados de siglo y apelaron a un país que quería sentirse valiente y solidario, ya que luchó la Segunda Guerra Mundial.

«Estas canciones de Navidad eran una especie de celebración nacional, casi una celebración patriótica», dijo Kanter.

La naturaleza irreligiosa de estas canciones de Navidad no sentó bien a los cristianos piadosos, dijo Feinstein, quien es judío. Pero ahora son parte de la estructura de nuestra cultura más amplia, dijo, y «cualquier cantante que es cantante del cancionero americano cantará canciones de Navidad», dijo Feinstein. «Todos ellos las cantan.»

Feinstein está en buena compañía judía. Barbra Streisand hizo «A Christmas Album.» Neil Diamond no sólo participó en «A Christmas Album», pero también en “A Christmas Album, Volume II,” y luego “Cherry, Cherry Christmas.”
Este año, Idina Menzel, que empezó cantando en bar mitzvah y es mejor conocida como la voz fuerte, melódica en la exitosa película «Frozen», acaba de salir con very Christmas y “Holiday Wishes. Esta lista no es exhaustiva.

Y ¿qué hay de las canciones de Hanukkah?

En primer lugar, los cantantes quieren una audiencia, y con judíos que constituyen menos del 2 por ciento de la población de Estados Unidos, y los cristianos casi con el 80 por ciento, el mercado natural de canciones Hanukkah es relativamente pequeño.

Aunque la historia de Janucá es acerca de la libertad religiosa, un tema estadounidenses que pueden relacionarse, pocos conocen la historia de los antiguos Macabeos – la forma en que se deshicieron de sus opresores helenísticos, y la gota de aceite que milagrosamente encendió su lámpara por ocho días.

Feinstein, que se crió en una sinagoga conservadora en Columbus, Ohio, dijo que muchas personas han tratado de conseguir que preste su voz a una canción de Jánuca, pero él no está interesado.

«Por lo general, están en un tono menor», dijo. «Y no hay tantas imágenes que se puedan poner en una canción de Jánuca en comparación con la Navidad.»

Todavía hay un montón de canciones de Hanukkah melodiosas y en movimiento, algunas de ellas en tonalidades mayores – el despertar «Al Hanisim», por ejemplo. Pero muchas están escritas en otros idiomas además del Inglés – hebreo, yiddish y ladino – y no van a conseguir mucho Airplay en los EE.UU.

www.huffingtonpost.com

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