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Sanando la Tierra

Bancos franceses de células madre para un futuro saludable

Una empresa francesa está ofreciendo cosechar y almacenar las células madre de las propias personas en nitrógeno líquido con la esperanza de que esas células podrían algún día ser utilizadas para reemplazar órganos enfermos.

Pero la banca de las células madre tiene un alto precio.

Se dice que los alquimistas estaban obsesionados con encontrar el elixir de la vida que les confiera la eterna juventud y la inmortalidad.

La medicina moderna, al parecer, está a punto de lograr algo igualmente notable: no es exactamente la inmortalidad, pero es la oportunidad de luchar contra las enfermedades relacionadas con la edad y el tratamiento de enfermedades graves que afectan a los órganos vitales.

Una empresa que se propuso hacerlo es Cellectis con sede en París. La empresa de biotecnología está ofreciendo almacenar las células madre de la gente con la esperanza de que estos «bloques de construcción» se puedan utilizar en el futuro para reemplazar órganos enfermos.

«Vamos a tener el almacenamiento de células madre pluripotentes inducidas y generadas a partir de una muestra de piel. Estas células tienen el potencial de proporcionar cualquier tipo de tejido del cuerpo con la que podrán reconstruir los tejidos dañados de órganos, como el corazón, hígado, páncreas, etc «, dijo André Choulika, el CEO de la compañía, en una entrevista telefónica.

‘Reinicio’ de células

La oferta audaz de la compañía francesa se basa en el trabajo pionero del profesor Shinya Yamanaka, un científico japonés y el ganador 2012 del Premio Nobel de Medicina, con quien Cellectis está colaborando.

Fundamentalmente, el Prof. Yamanaka ha desarrollado una técnica para obtener células madre – células embrionarias con el potencial para crear virtualmente cualquier célula humana o tejido – a partir de células adultas.

«En términos simples, se agrega un cóctel de las células adultas, después se olvida el estado en que se encuentran y ‘vuelven’ de nuevo a la primera etapa de la vida. Es como si las células se vuelvan nuevamente a su estado inmediato después de la fertilización, nueve meses antes del nacimiento «, explicó Choulika.

Cuanto más temprano estas células se almacenen tanto más eficaces serán. «A medida que pasa el tiempo, su ADN se altera gradualmente. Con el fin de tener mejores células madre, es mejor guardarlas en una etapa temprana, más saludable. Si desea conservar su herencia genética, es mejor congelarlas en el tiempo inmediato en la forma de las células madre «, dijo.

Cellectis dice que su oferta es más adecuada para las personas que en su mayoría son saludables y que quieren disfrutar de los beneficios del tratamiento medicinal regenerativo en los próximos 10 o 20 años.

«Nuestra oferta no es para personas que necesitan tratamiento inmediato, sino más bien para aquellos que lo puedan necesitar en el futuro, si se ven afectados por alguna enfermedad relacionada con la edad», dijo Choulika.

Un procedimiento complejo y costoso

Choulika predice que la medicina regenerativa se iniciará el cumplimiento de su potencial en los próximos cinco años. «En la actualidad, existen ensayos clínicos en curso, incluyendo uno en Japón para curar la degeneración macular relacionada con la edad – o personas que pierden la vista a causa de la degradación de retina. Estamos seguros de la ciencia se mueve hacia adelante y ofrecerá tratamientos con esta técnica «, dijo.

El procedimiento no es barato, sin embargo. Los interesados en almacenar sus células madre tendrán que pagar $ 60.000 y una anual de $ 500 en gastos de mantenimiento a partir del tercer año.

«Es un proceso complicado», explicó Choulika. «Las células madre se almacenan en nitrógeno líquido, a -180 grados Celsius, en tres bancos espejo situado en Singapur, Dubai y Suiza. Elegimos tres lugares diferentes en las distintas regiones del mundo para garantizar que siempre tendremos una copia de seguridad en caso de que haya un terremoto u otros problemas imprevistos.»

Mientras que los tratamientos con células madre a menudo han planteado cuestiones éticas, Choulika sostiene que estas preguntas se relacionan con el uso de células embrionarias. «Las células obtenidas de nuestro procedimiento no son células embrionarias, simplemente son similares a las células madre embrionarias», dijo.

«Al contrario que con el procedimiento de células madre embrionarias, donde el paciente se implanta con tejidos de otra persona y donde hay posibilidades de rechazo, aquí se utilizan las propias células madre del paciente. Como resultado, no hay rechazo. Básicamente, el paciente regenera sus propios tejidos”.

www.france24.com

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