Sanando la Tierra

Ángeles musulmanes

19 enero, 2015 / adm / Insólito

Robert Alan Black

Era las 3:30 de la mañana, cuando Robert Alan Black fue escoltado a la cárcel Khalifa.

Un americano en Abu Dhabi, se encontraba asustado mientras los otros prisioneros estaban durmiendo.

Se sentó en una mesa en la zona común, esperando a que los demás se despierten, sin saber cual sería la reacción a su presencia.

Su crimen

Black, quien tiene una licenciatura en arquitectura, tres grados de maestría y un doctorado en psicología de la educación, fue a Abu Dhabi, capital de Emiratos Árabes Unidos, para una Conferencia de Pensadores Creativos en octubre. Él presentaría el taller y sería el maestro de ceremonias.

Un martes por la mañana, el hombre de 70-años de edad, se levantó temprano para dar un paseo por los barrios cercanos a su hotel. Un ávido fotógrafo, Black tomó su cámara para tomar fotos de casas y un par de mezquitas que pasaba.

Cuando salió de la segunda mezquita, fue abordado por un hombre en uniforme. Hizo un gesto a Black para entrar en un camión camuflado.

“No tenía idea de lo que quería”, dijo Black”, pero nunca me sentí amenazado así que fui”.

Fui conducido a una corta distancia a un edificio con un letrero en frente que decía “recepción”. Esperé una hora antes que fuera guiado al exterior y me dijo: “No se puede fotografiar las zonas de seguridad.”

Black pidió una aclaración, pero le hicieron un gesto de distancia sin más explicaciones, dijo.

Decidió continuar su paseo. A pocas cuadras de distancia, se encontró con un cartel en un poste de luz que decía en inglés, “Fotografía Prohibida.” Pensando en que la la imagen sería una novedad en Facebook, le sacó una foto.

Después de cruzar el camino, se acercó a los hombres uniformados que había conocido en el camión camuflado. Fue conducido de nuevo a la “recepción”, que Black cree era una estación de policía, donde le incautaron su pasaporte, cámara y teléfono celular.

Dirigido a la cárcel
Black intentó mantener la compostura. Fue interrogado y se trasladó a diferentes salas, esperando durante horas a la vez, pero el proceso era civil, dijo. Nadie le hizo daño en ninguna manera.

Después de ocho o nueve horas en la comisaría de policía, un hombre entró y le pidió ponerse de pie. Le pusieron cadenas en sus manos y sus pies y una campana en su cabeza. Fue escoltado a una camioneta donde fue encadenado al suelo y conducido a la cárcel Khalifa.

Cuando salió el sol por la mañana, Black se sintió aliviado al ser recibido con sonrisas de los demás reclusos. Unos presos de Filipinas hablaban inglés. La conversación giró en torno a por qué Black estaba allí y de la rutina de todos los días en la cárcel.

Más adelante en el día, la policía lo llevó de vuelta a su hotel y le permitieron recuperar sus pertenencias y comprobar la salida del hotel.

Amigos y familiares preocupados llamaron al hotel, pero no pudieron obtener ninguna información sobre su paradero. Después Black pasó alrededor de una semana en la cárcel, un traductor para la oficina del fiscal se sentía mal por su difícil situación y buscó en Google su nombre, Black se enteraría más tarde. El traductor contactó a algunos de sus asociados, que es como los amigos y miembros de la familia se enteraron de lo que le sucedió.

Fue trasladado rápidamente a la prisión de Al Wathba, donde conoció a un sirio de unos 30 años llamado Kousai.

“Todos los que podían hablar Inglés eran mucho apoyo y ayuda”, tanto en la cárcel y fuera de la cárcel, Black recordaba, pero Kousai hizo el esfuerzo más concertado.

Kousai y “El Capataz”
Bien educado, tenía una maestría en administración de empresas por la Universidad Estatal de Florida y hablaba un inglés fluido.

Él siempre estaba tratando de ayudar y facilitar las necesidades de los presos que llegaban de países como Omán, Yemen, Nigeria y Egipto – todos ellos trabajadores extranjeros. El mismo Kousai había estado en prisión durante seis meses por una violación de inmigración.

Cuando Black primero entró, Kousai y su compañero de cuarto, un gran hombre llamado “El Capataz”, le ofreció una bebida de naranja y galletas. “El Capataz” no hablaba mucho inglés, dijo Black, pero parecía estar a cargo del bloque de celdas.

Kousai ayudó a Black a asistirlo en la instalación, asegurándose de que tuviera aperitivos y su ropa lavada en prisión. En un acto de bondad, Kousaid estaba charlando con su esposa por teléfono en prisión y le preguntó a Black si había alguien que quisiera ponerse en contacto.

La esposa de Kuosai llamó a la hija de Black en su teléfono celular y mantuvo su teléfono a la línea telefónica. Era la primera vez que Black había sido capaz de hablar con alguien fuera de la prisión o cárcel.

Su familia finalmente conoció de primera mano dónde estaba y qué había sido de él.

A medida que las semanas se prolongaron, Black se vio inmerso en la cárcel. Él caminaba por los pasillos de bloque celular para pasar el tiempo, a menudo recordando episodios humorísticos de “M * A * S * H” y “Frasier” para mantener a flote su espíritu.

Él y los otros presos contaban chistes o hablaban de películas divertidas para ayudar a inyectar humor en su mundo de otra manera serio.

Cuando él se relajó de su situación, muchos de los prisioneros le pidieron que se unan a sus conversaciones, compartiendo galletas y bebidas que habían comprado a la cantina u ofreciéndole comida que habían preparado en sus celdas.

Si un prisionero no hablaba inglés, le ofrecía una simple sonrisa o levantaba el pulgar.

Black estaba agradecido por los actos de amistad, y él hizo un esfuerzo para corresponder, dijo.

Volviendo al inicio
Mientras tanto, la familia, los amigos y los colegas de Black estaban recaudando dinero para contratar a un abogado de Abu Dhabi y el trabajo de los canales oficiales para conseguir que Black sea liberado. Se hacían llamar FAB, Amigos de Alan Black.

La Embajada de Estados Unidos envió representantes para reunirse con Black en varias ocasiones mientras se encontraba en al-Wathba. Muchos le dijeron que sería muy pronto, pero los días se prolongaron.

Continuó soportando las rutinas diarias de encarcelamiento a la espera de que su caso vaya ante un juez.

Black era el único occidental en su bloque de celdas, aunque cree que vio algunos otros en la cárcel, dijo. Además de un nigeriano, él era el único cristiano. El resto, si tenían creencias religiosas, eran musulmanes.

Cinco veces al día, los devotos rodarían sus alfombras de oración. Black nunca habló mucho sobre religión con los otros presos, dijo, y él nunca sintió ninguna animosidad contra él por ser cristiano.

Él no tenía prejuicios contra los musulmanes, y no tenían predisposición hacia él. De hecho, muchos de los internos le dijeron que oraron para que sea liberado pronto, dijo.

Dulce libertad
El 17 de noviembre, casi un mes después de su detención, el abogado apeló el caso de Black antes de panel de tres jueces de la corte superior.

“Él era muy apasionado y contundente”, dijo Black. “Le dijo a los jueces que pensaba que el caso era una vergüenza y que debería haber sido multado y puesto en libertad el primer día.”

Los jueces estuvieron de acuerdo y declararon a Black “no culpable, sin la intención de hacer daño.”

Fue multado con 500 dirham, alrededor de $ 135 dólares, la multa mínima permitida.
Pero más tarde se obvio por el tiempo pasado en prisión.

Le tomó cerca de 28 horas terminar completamente el proceso y Black de inmediato se dirigió al aeropuerto y voló de vuelta a casa a Atenas, Georgia.

Black estaba agradecido de cómo rápidamente se resolvió en última instancia su caso, dijo. Algunos de los presos que conoció habían estado en prisión durante años, y muchos todavía no habían visto su caso presentado ante el tribunal.

El apoyo de sus familiares y amigos era importante, dijo Black, pero consideró los presos como Kousai sus “ángeles”. Fue su generosidad de espíritu, el humor y la amabilidad que hizo una mala situación tolerable.

El episodio reforzó la creencia de Black que, si bien existen diferencias entre las culturas, al final “todos somos seres humanos.”

“A veces se necesita algo como esto para mostrar que la gente va a tender la mano cuando lo necesite”, dijo. “Es importante estar abierto a sus emociones y saber cuidar de personas.”

Black planea mantenerse en contacto con algunos de los hombres que conoció en la cárcel, ya estuvo en contacto por skype con Kousai, que fue liberado recientemente y está de vuelta en Damasco.

www.cnn.com

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